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¿Cuáles son las diferencias entre palmeras y árboles?

Roystonea oleracea
Roystonea oleracea
Imagen procedente de Wikimedia/R Faveri
A día de hoy es fácil encontrar textos en los que se dice que las palmeras son árboles, pero la realidad es que no tienen nada que ver. Aunque ambos tipos de plantas pueden llegar a alcanzar alturas asombrosas y tienen un valor ornamental muy alto, sus similitudes acaban ahí. Tanto las palmáceas como los seres arborícolas han seguido dos caminos evolutivos muy distintos: mientras que las primeras son plantas que podríamos etiquetar como modernas ya que aparecieron hace unos 145 millones de años, los segundos son más primitivos -surgieron hace unos 348 millones de años-.

Pero aún hay más. Y es que, cuando nos preguntamos cuáles son las diferencias entre palmeras y árboles, es muy posible que nos llevemos una sorpresa.

Washingtonia filifera
Washingtonia filifera
A diferencia de los árboles, las palmeras son megaforbias. ¿Qué significa esa palabreja? Pues que son hierbas gigantes. De hecho, cuando germinan las semillas, siempre veremos que sale un único cotiledón, es decir, una única hoja primitiva que puede estar compuesta por un único foliolo -Washingtonia, Phoenix, entre otras- o por dos -Wodyetia por ejemplo-. Esta característica hace que además sean, al igual que todas las hierbas, monocotiledóneas.

Pero claro, ¿qué son las plantas monocotiledóneas? Son una de las dos clases de plantas con flor pertenecientes al grupo de las Angiospermas que se caracterizan por:

Los nervios de la hoja siempre están en dispuestos de forma paralela y son visibles.

No tienen un crecimiento secundario verdadero, lo cual significa que lo que nosotros llamamos tronco de una palmera es en realidad un estípite, un ”falso tronco” ya que no tienen cámbium -tejido vegetal meristemático compuesto por células embrionarias que se sitúa entre la corteza y el leño-. Por lo tanto, estas plantas crecen a medida que los entrenudos del tallo se ensanchan.

Sus raíces son adventicias, es decir, salen todas de la base del tallo, y son también superficiales (no suelen profundizar más de 60cm).
Cocos nucifera
Cocos nucifera
Por todos estos motivos las palmeras son plantas que no están emparentadas con los árboles.

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