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Caracterśiticas del cactus Opuntia cochenillifera

Fotografías y descripción general del cactus Opuntia cochenillifera. Consejos esenciales para su cultivo en el jardín.

Características del cactus Tunita o Nopal Chamacuero, Opuntia cochenillifera

Opuntia cochenillifera es un cactus (familia Cactaceae) originario de Norteamérica y México; actualmente se cultiva en todo el mundo como planta ornamental o como alimento (los frutos son comestibles). Es una planta de porte arbóreo o arbustivo grande que puede superar los 3.5 metros de altura y formar un tallo leñoso central bastante conspicuo. Es una planta ideal para exteriores donde predominen altas temperaturas y las lluvias sean poco frecuentes. Se utiliza fundamentalmente para adornar jardines xerófilos.

Vista del cactus Tunita o Nopal Chamacuero, Opuntia cochenillifera
Vista del cactus Tunita o Nopal Chamacuero, Opuntia cochenillifera


Tallos y hojas

Este cactus desarrolla un tallo central cilíndrico y leñoso (con el tiempo) del cual brotan numerosos cladodios (tallos aplanados) formando muchas ramificaciones. Los cladodios poseen una forma ovada u oblonga, son carnosos, muestran una coloración verde grisácea (en ellos se produce la fotosíntesis) y presentan numerosas aréolas bastante espaciadas unas de otras.

Detalles de los cladodios del cactus Tunita o Nopal Chamacuero, Opuntia cochenillifera
Detalles de los cladodios del cactus Tunita o Nopal Chamacuero, Opuntia cochenillifera
De cada aréola brotan numerosos pelos cortos y amarillentos llamadas gloquidios y espinas de +/- 1.5 cm de largo de color amarillento. Los gloquidios penetran la piel muy fácil; tener mucho cuidado. Adicionalmente, en esta especie no existen hojas verdaderas; están reducidas a pequeñas escamas.

Flores y frutos

Las flores surgen solitarias de las aréolas más cercanas al margen apical de los cladodios. La corola floral es sostenida por una envoltura carnosa con numerosas aréolas y de color verde. Los tépalos de la flor no abren por completo (toman un porte algo cilíndrico) y muestran una coloración rojiza-violácea. Los estambres sobresalen de la corola con los filamentos violáceos y las anteras amarillas; el gineceo mucho más pronunciado con el estilo rosáceo y los lóbulos del estigma amarillentos.

Flor del cactus Tunita o Nopal Chamacuero, Opuntia cochenillifera
Flor del cactus Tunita o Nopal Chamacuero, Opuntia cochenillifera
Los frutos son globosos, carnosos y con una consistencia dura. Muestran una coloración rojiza cuando maduran. Son comestibles utilizándose con este fin en diversas regiones del mundo.

Fruto del cactus Tunita o Nopal Chamacuero, Opuntia cochenillifera
Fruto del cactus Tunita o Nopal Chamacuero, Opuntia cochenillifera

Consejos para el cultivo del cactus Tunita o Nopal Chamacuero, Opuntia cochenillifera

Opuntia cochenillifera es un cactus extremadamente sencillo de cultivar. A continuación, sus requerimientos básicos de cultivo:

Iluminación:

Es importante siempre cultivar este cactus a pleno sol para obtener un crecimiento sano y arbóreo. En zonas sombrías los cladodios pueden etiolarse o detenerse el crecimiento por completo.

Temperatura:

Prefiere desarrollarse bajo la influencia de temperaturas que se encuentren entre los 23ºC-32ºC durante gran parte del año. Aun así, es capaz de sobrevivir a un amplio rango de temperaturas.

Sustrato:

Crece bastante bien en una amplia variedad de sustratos si poseen muy buena permeabilidad. Utilizar un sustrato en donde el agua de riego drene con rapidez.

Frecuencia de riego:

Las plantas muy pequeñas pueden ser regadas 1 vez a la semana durante las estaciones más cálidas del año. Los ejemplares adultos sobreviven perfectamente con las precipitaciones ocasionales. Riegos muy frecuentes a plantas pequeñas pueden provocar podredumbres en las raíces.

Plagas y enfermedades:

Raramente afectada por plagas aunque puede sufrir infecciones de cochinillas y ácaros en casos extremos. Es una planta bastante resistente en general.

Multiplicación:

Muy sencilla a partir de semillas que germinan con mucha facilidad o por separación de cladodios. La propagación vegetativa es más recomendable para obtener nuevas plantas en menor tiempo.

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