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La Azalea

La azalea es una especie de arbusto ornamental que pertenece al género Rhododendron, el cual cuenta con dos subgéneros conocidos como Pentanthera y Tsutsusi, de la familia de las Ericáceas. Las diferentes especies de azaleas actualmente se encuentran extendidas por todo el mundo, aunque son originarias del Himalaya y de Nepal.

Características de la azalea


Puede ser un arbusto perenne o caducifolio, según la especie.

Según la especie de azalea, su tamaño varía. Las de menor altura miden de 10 a 20 cm, mientras que las más altas pueden llegar a medir 3 metros de altura.

Las hojas de las azaleas pueden ser pequeñas y otras grandes, según el tipo de especie y se disponen en forma de espiral.

Algunas azaleas poseen en el envés de la hoja una cobertura de escamas o vellosidades.

Produce flores de colores muy llamativos, variados y agradables.

Su floración se puede presentar en grandes racimos de flores.

Las azaleas de los Alpes poseen flores muy pequeñas.

En zonas tropicales, la azalea crece como una planta cuasi parasita, la cual se monta sobre otra para desarrollarse.

El período de floración ocupa los meses de enero a marzo, incluso entrada la primavera.


Tipos de azaleas


Azalea rosa (Rhododendron Blaauws Pink o Kurume)

Azalea japónica cristina (Rhododendron Christina Girard)

Azalea karen (Rhododendron Karen)

Azalea blanca (Rhododendron Pleasant White)

Azalea de montaña (Rhododendron ferrugineum)



Cuidados de la azalea

Para mantener su floración y buen aspecto, estas plantas requieren de un cuidado permanente. Si el cuidado y mantenimiento de esta planta es deficiente, la misma se debilitará, perderá sus flores, y su aspecto será poco atractivo. Estos cuatro aspectos son la clave para mantener la belleza de esta planta:

Ubicación: Las azaleas tienden a sufrir en climas secos y calurosos. Estas plantas crecen tanto en el exterior como en el interior y debes tomar en cuenta las deficiencias del clima a la hora de plantarla en un jardín o mantenerla sin ventilación en una habitación cerrada.

Temperatura: Estas plantas no toleran los cambios bruscos de temperatura. Los ambientes que necesitan deben ser templados y bien ventilados. Si se encuentran en el exterior se deben proteger de las bajas temperaturas y en el interior deben protegerse de la humedad.

Luminosidad: Las azaleas requieren de mucha luz, pero evita su exposición directa al sol ya que sus hojas se marchitarán. La mejor opción es colocarla en una zona con semisombra.

Riego: El agua de lluvia es la ideal para el riego de esta planta, al momento de regarla se debe colocar en un recipiente con agua durante 5 a 10 minutos para que las raíces recojan el agua que necesitan y así evitar el encharcamiento de la planta.

Plantación de la azalea

Al momento de cultivar esta planta debemos recordar que las zonas de semisombra o sombra son las más adecuadas, especialmente en el exterior, adicionalmente las zonas de sombra profunda causan daños en la planta ya que necesitan mucha luz. También deben ser protegidas de los climas extremadamente fríos.

Es importante saber que las azaleas sufren con los terrenos calcáreos, por tal motivo lo ideal es cultivarlas en terrenos ligeramente ácidos. La tierra debe tener un buen drenaje y permanecer suelta, esto ayuda a evitar su encharcamiento. Depende de la variedad que vayas a cultivar, su abono debe realizarse con menor o mayor frecuencia.



Plagas y enfermedades

La enfermedad más frecuente en la azalea es la clorosis férrica, se combate añadiendo fertilizantes de alto potasio y hierro. También puede sufrir moho por la acumulación de agua en ramas y hojas.

Los insectos que más atacan a la azalea son los ácaros de las arañas, las orugas y las chinches de encaje.

La toxicidad de la azalea

Todas las plantas que componen el género Rhododentron contienen en el polen y en el néctar una toxina que se denomina Grayanotoxina, la cual es sumamente venenosa para los seres humanos.

Se debe evitar colocar colmenas de abejas cerca de zonas donde existan cultivos de azaleas, ya que si las abejas producen miel a partir de estas flores, la misma no será apta para el consumo humano. Los tallos y hojas de la azalea también son tóxicos.

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