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El Nopal

El nombre científico del nopal es Opuntia, de la familia de las cactáceas, con más de 300 especies. La especie principal es la Opuntia ficus-indica, la cual se le conoce como nopal, chumbera o xoconostle. Son nativas del continente americano y crecen de forma silvestre, esta planta da unos frutos comestibles llamados tunas o higos chumbos, populares en México, Perú, Chile, Argentina, Italia y España.

Características del nopal


Este género abarca planta de diferentes tamaños la más pequeña (Opuntia microdasys) llamada comúnmente ala de ángel, hasta la más grande con copa y tronco (Opuntia leucotricha).

Algunas especies poseen espinas duras de hasta 10 cm de largo y otras finas espinas que asemejan cabellos.

La Opuntia ficus-indica es una planta muy grande.

Los frutos tienen un sictoma relajante, donde se dan frutos en racimos surgidos de cada flor.

Su fruto, la tuna es globosa u ovoide, mide de tres a cinco cm de longitud, es de color verde y se torna naranja a rojizo al madurar o blanco o amarillo en otras variedades.

La pulpa de este fruto es de diversos colores y ofrece un sabor muy agradable y refresca cuando logra madurarse.

Las semillas que se consumen junto con la carne del fruto resultan ser algo incomodas, pero no son perjudiciales para el organismo ya que son digestivas.


Cuidados esenciales del nopal


Iluminación: estas plantas deben ser ubicadas siempre a pleno sol durante todo el año, son exclusivamente de exteriores. Si son colocadas en interiores con poca iluminación tienden a etiolar los cladodios o su crecimiento se detiene.

Temperatura: estas plantas crecen de manera perfecta en mayores condiciones de temperatura. Todas estas especies se desarrollan mejor en un rango de temperatura de 18°C a 30°C. También pueden tolerar temperaturas muy bajas cercanas a los 0°, siempre y cuando el sustrato se mantenga seco.

Riego: estas plantas sobreviven sin problemas con menos agua posible. Si el clima es cálido deben ser regadas 1 a 2 veces por mes. Mientras que en invierno no se deben regar. Las especies arbóreas de tamaño considerable sobreviven con el agua de las lluvias esporádicas, por tal motivo no necesitan de riego.

Consejos para la plantación del nopal

Para plantar un nopal, sólo se requiere que el sustrato posea un drenaje perfecto del agua, además de materia orgánica para que su crecimiento sea óptimo y produzca abundantes flores. Las especies arbóreas son más resistentes a los diversos sustratos.

Esta planta se reproduce a partir de las semillas presentes en los frutos, estas germinan bajo la influencia de temperaturas mayores a los 20°C. También los esquejes del tallo se pueden plantar, después de ser cortados pasados los 7-10 días para evitar que se pudran.

Plagas y enfermedades del nopal

La plaga que más afecta a el nopal son las cochinillas, las cuales deben eliminarse cuando aparezcan, por plaguicidas específicos y tratamientos orgánicos.

Usos del nopal


El nopal se puede usar como planta ornamental para decorar hogares, oficinas o fachadas.

El nogal se usa para la elaboración de mermeladas, confituras, y diversos platos dulces y salados.

El plato típico llamado nopalito es originario de México asimismo, preparan la ensalada de nopales.

Sus frutos son utilizados en la cocina como postre, para preparar salsas, dulces o helados, como aperitivo o condimento.

El nopal es utilizado en tratamientos de belleza y cosméticos, tanto para el cabello como para la piel.

Con este fruto se elaboran jabones, geles humectantes, acondicionadores, pomadas, sombras para ojos, lociones, etc.

La baba del nopal puede ayudar a la resequedad de los labios.
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