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La yerba mate

La yerba mate, también llamada yerba de los jesuitas o yerba del Paraguay, es una planta conocida especialmente por su consumo en infusiones. Sin embargo, lo que muchos no conocen son sus propiedades medicinales y todos los beneficios que nos puede ofrecer gracias a sus nutrientes. Es muy útil para combatir el estrés, los estados de astenia, bajar de peso, reduce el colesterol y mucho más.

¿No te parece que esta planta es increíble? Te invitamos a seguir leyendo este artículo y puedas informarte más sobre ella.

Descripción de la yerba de mate

La yerba de mate, teniendo como nombre científico Ilex paraguariensis, es oriunda de Paraguay y crece en un estado silvestre. Este arbol ya era muy utilizado por los indígenas de la zona antes de la llegada de los españoles a la región y es por ello que más tarde los misioneros Jesuitas, asombrados por las cualidades de esta yerba de mate, decidieron adoptarla y extender su uso a más lugares de América del Sur.

En un estado salvaje, la yerba de mate llega hasta los 15 metros de altura. Para su cultivo, la planta requiere temperaturas tropicales y humedad elevada en el ambiente, además soporta de manera excelente a las heladas y puede soportar estar en sombras.

Se le suele denominar “tipos” de yerba mate a cada una de las yerbas producidas por los distintos países donde estas crecen. Por ejemplo: yerba mate argentina, yerba mate brasileña, yerba mate paraguaya y yerba mate uruguaya.

Cualidades de la yerba mate


Beneficios y propiedades de la yerba mate

Hace poco te mencionamos algunos beneficios de las hojas de la yerba de mate, pero ahora veámoslos con más detenimiento:

Ayuda a bajar de peso. Se suele incluir la yerba mate en las dietas que están siguiendo, o deberán seguir, personas que estén luchando contra la obesidad o el sobrepeso.

Reduce el estrés, los estados de astenia y la falta de energía. ¿Alguna vez te han dicho que te tomes una infusión de mate para poder rendir más durante el día? Esta planta cuenta con vitaminas (del grupo B) y minerales (potasio y magnesio), las cuales son las que nos ayudan a combatir el estrés y el cansancio. ¡El efecto energizante es lo que le ha dado fama mundial!

Reduce el colesterol malo. Los estudios demuestran que el mate ayuda a reducir el colesterol malo (LDL) al aumentar las enzimas cardioprotectoras y así elevar los niveles de colesterol bueno (HDL).

Protege el sistema cardiovascular. Gracias a sus propiedades antioxidantes, se le atribuye la protección del sistema cardiovascular y así prevenir enfermedades como la arteriosclerosis.

Combate el estreñimiento. Su efecto laxante, a cantidades constantes, lo vuelven un buen purgante.

Ralentiza el deterioro celular. Su beneficio de antienvejecimiento se debe, una vez más, gracias a sus capacidades antioxidantes.

Absorción de nutrientes. Estimula la secreción de bilis para la correcta asimilación de nutrientes que ingresan a nuestro organismo.

Estimula la emisión de orina. Además de ser un buen laxante, la yerba de mate también cuenta con propiedades depurativas y diuréticas, logrando que los riñones liberen más sodio en la orina y este se lleve el agua en la sangre, lo que normalmente conocemos como retención de líquidos.

Ligero antidepresivo. Se dice que la “mateína”, que no es nada más que xantina en forma de cafeína propia del mate, tiene un poder estimulante que combate la depresión. Sin embargo, esto no tiene muchos estudios que verifiquen su veracidad.

Usos o formas de consumo del mate

Su principal forma o proceso de consumo está destinada a la infusión y aquí te mencionamos las distintas formas que tienes para beberlo:

Mate tradicional.

Mate con leche.

Tereré.

Mate cocido.

Mate de pomelo.
Sin embargo, lo tradicional se queda corto para algo tan fantástico como la yerba mate, por lo que incluso se ha estado empleando para el apartado estético. Sus propiedades lipolíticas, antioxidantes, depurativas y astringentes le permitieron ser elemento base en la preparación de productos cosméticos. Es por eso que ahora encontramos la planta como portada de cremas reafirmantes y anticelulíticas, lociones, jabones, champús, etc.

Yerba mate in calabash and dry herb in clay bowl on black background. Top view

Contraindicaciones de la yerba mate

Al contener su propio tipo de cafeína y por todo lo energizante que es la infusión, puede ocasionar insomnio en las personas. Por regla general, se suele recomendar que los niños, mujeres embarazadas y en período de lactancia eviten consumirla.

Como efecto adverso, el mate puede reducir la absorción de hierro y es por ello que no se recomienda beberlo junto a las comidas.

Además, la yerba de mate puede contener Hidrocarburo Aromático Policíclico (HAP), teniendo una acción carcinógena y mutágena gracias a sus compuestos. Es decir, consumir mate en exceso y por largos períodos incrementa las posibilidades de sufrir algunos tipos de cánceres.

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