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El ágave, usos y beneficios para la salud

El agave, también reconocido bajo los nombres de maguey, cabuya, pita, fique o mezcal, es una planta muy famosa en el ámbito medicinal, estético e incluso en el culinario. Una planta que, sin ninguna duda, tiene demasiados beneficios de los que no podemos dejar de hablar.

¿Te picó la curiosidad?, ¿Ansías saber más sobre esos beneficios que mencionamos? Puedes quedarte tranquilo o tranquila, porque en este artículo explicaremos todo al respecto. ¡Acompáñanos!.

Descripción y características del Agave

El agave, cuyo nombre se deriva del griego como admirable o noble, es una planta suculenta oriunda del norte de México y el sur de los Estados Unidos. Se dice que el género se diversificó hace 12 millones de años y que desde entonces ha originado una gran cantidad de especies, más de 300 para ser exactos. Es muy fácil identificarlas, pues su estructura es la misma en casi todas las especies: grandes hojas gruesas y carnosas, además de las espinas al contorno de la hoja que asemejan la forma de una sierra.

Suele confundirse al maguey con la sábila (aloe vera), pues cuentan con una estructura similar, pero estas últimas son más pequeñas y tienen un color verde más vivo en sus hojas.



Tipos de agave

Entre las variedades de algave que existen, hay algunas clases que merece la pena conocer.

Agave amarillo

Conocido también como Agave Americana. Este tipo de agave crece en regiones de clima cálido, por ejemplo: Sudamérica, la cuenca mediterránea, algunas zonas de Asia y Australia. Se suele ver más como una planta ornamental, pero comúnmente más como planta de jardín (especialmente en los apartados más silvestres). ¡Puede llegar hasta los 11 metros!

Agave azul

Conocido también como Agave Tequilana. Seguramente esta ya la conozcas, pues la famosa bebida mexicana “Tequila” es producida a partir de este tipo de agave. ¿Por qué es que se usa esta planta para el tequila? Se debe a la alta cantidad de azúcares que se generan en su núcleo, luego el almidón de la misma se fermenta y finalmente se destila para dar origen a la famosa bebida.

Agave del dragón

Conocido también como Agave attenuata. También conocida como agave atenuado, maguey del dragón, cuello de cisne o cola de león. Se considera que esta planta tuvo origen en el estado de Jalisco, al este de México. Sin embargo, no se han visto tantos de estos agaves así por así, se podría decir que es una especie muy rara. Te preguntarás por qué lleva todos esos raros nombres, pues la respuesta está en que, al momento de crecer, su tallo (llegado a los 2 metros) empieza a doblarse y contraerse de distintas formas, como esos animales en algún momento.

Beneficios y propiedades del Agave

El agave cuenta con múltiples beneficios, de los cuales ya hablamos al ser ingrediente principal en el tequila o el mezcal, pero veamos algo más de ellos:

Trata la diabetes y la obesidad. Además de servir para la bebida, el agave azul cuenta con fibras solubles naturales que se denominan fructanos. A partir de estos fructanos se crearon alimentos funcionales, destinados a aportar beneficios metabólicos a personas con obesidad y diabetes. Estos alimentos ya no son absorbidos en el tracto intestinal, sino en el colon, lo que ocasiona disminución de la absorción de la glucosa en las comidas.

Favorece al hígado. La insulina con la que cuenta el agave se emplea como suplemento alimenticio para personas que padecen de cirrosis, disminuyendo sus niveles de amonio y aliviando síntomas derivados.

Estimula la flora intestinal. En la hoja del agave se encuentra un prebiótico capaz de estimular y facilitar el crecimiento de bacterias beneficiosas en nuestra flora intestinal, estas podrán combatir las bacterias que sí son dañinas.

Remedio contra úlceras. Su savia, por sus propiedades antisépticas, se ha utilizado desde hace varios años para tratar este mal.

Reemplazo de azúcares refinados. Varios ya habrán escuchado del dichoso sirope de agave o sirope de maguey, pues es muy recomendado por los doctores para reemplazar los azúcares refinados y utilizarlos como edulcorantes.


Usos o formas de consumo del Agave

A estas alturas ya no deberías preguntarte para qué sirve un agave, pero de todas maneras te mencionamos los usos más comunes que se le da:

Tequila y mezcal: Lo mencionamos antes, sus azúcares fermentables son los principales componentes de estas bebidas.

Sirope de agave: También conocido como jarabe de agave, es un extracto de la savia de las hojas y funciona muy bien como edulcorante.

Hilos, cuerdas, sogas, etc: Las fibras obtenidas de sus hojas se utilizan para este tipo de materiales.

Material de construcción.

Contraindicaciones del uso de Agave

Se recomienda evitar el uso del jarabe de agave si cuenta con diabetes, enfermedades de gota, intolerancia a la fructosa y, por precaución, si es propenso a las caries debido al azúcar de la planta.

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