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Las 3 plagas más comunes en un limonero - Síntomas y control

Afirmar que el limonero es un cítrico que no requiere excesivos cuidados es bastante cierto. Así y todo son muchas las plagas que lo atacan, y no podrás cuidarlo si no las conoces. Por ello dedicaré este post para dar a conocer las tres plagas más comunes que atacan a los limoneros.

1. Pulgones: estos son pequeños insectos alados que forman colonias muy abundantes, preferentemente en los brotes tiernos y en ocasiones en los elementos florales.

Fuente: Pixabay


Su alimento son los jugos celulares, que obtiene al clavar sus picos en el tejido de la planta. Este procedimiento genera alteraciones en el crecimiento de las ramas, deformaciones en las hojas o hasta defoliaciones de los brotes atacados. Por otro lado este dañino insecto suele ser portador del virus de la tristeza (particularmente el pulgón Toxoptera citricida), siendo este el daño más peligroso cuando atacan cultivos.

El momento crítico en que los pulgones atacarán tu limonero es en primavera-verano, obviamente coincidiendo con la entrada en brotación de los árboles. Así y todo cualquier época es propicia para que se produzca la transmisión del virus de la tristeza. Es importante llevar a cabo un revelamiento constante de la existencia o no de pulgones en el cultivo, en general cuando se presenta un 30 % de brotes afectados es momento de actuar contra la plaga. En el caso de que el pulgón sea el Toxoptera citricida, la sola presencia de algunos ejemplares justifica tomar medidas.

Son 3 las maneras de actuar en contra de esta plaga:

A) Control químico: no es recomendable hacerlo en limoneros adultos, pero en caso de intervenir con químicos solo llevarlo a cabo en cultivos con mas del 30 % de brotes atacados. Aunque volvemos a los mismo remarcado anteriormente, en caso de tratarse del Toxoptera citricida, su sola presencia es justificación de actuar. Los productos que se pueden aplicar son; Acetamiprid (solo en plantones e injertadas jóvenes), pimetrocina o pirimicarb (usar solo hasta floración y sin cosecha pendiente de recolectar).

B) Control biológico: mucha es la fauna que puede ayudar al control de esta plaga, aunque a diferencia del control de cochinilla tomará más tiempo disminuir una colonia de pulgones a un nivel que no conlleve peligro. Entre la fauna útil en estos casos podemos mencionar Crysopas, diversos Coccinélidos, Afididos, Sírfidos, Lisiphlebus, etc.

C) Control biotecnológico: no existen implemento biotecnológicos para contrarrestar el ataque de pulgones en un cultivo de limoneros, pero si los hay para monitorear y controlar la plaga. Estos instrumentos de control pueden ser las tramas de Moericke o las placas amarillas engomadas.

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NOTA: Antes de seguir avanzado con cada una de las plagas, sus síntomas y tratamientos, debo aclarar que la mejor manera de evitar ataques es mantener la parcela libre de malezas y realizar una buena poda permitiendo una buena aireación del árbol. Eso no solo asegura menos plagas, sino evita tratamientos innecesarios que en muchas ocasiones perjudica a la fauna útil. Por ejemplo, para matar alguna plaga podemos aplicar un insecticida que también elimine insectos beneficiosos para otras plaga. Y en ese caso aplica un dicho muy popular por estas latitudes, "peor el remedio que la enfermedad".

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2. Cochinillas acanalada (Icerya purchasi):  esta es una cochinilla sin caparazón o escudo protector. El cuerpo de las hembras adultas es de color marrón rojizo y las patas y antenas negras. Las larvas se desplazan sobre la planta, colonizando todas las zonas, especialmente brotes y troncos, formando densas masas de cochinillas.

Fuente: Pixabay


Los daños se producen sobre el limonero como consecuencia de la proliferación sin control de las cochinillas, lo que termina con un debilitamiento o en caso muy extremos la muerte del árbol. En general se llega a dicho extremo cuando se realizan tratamientos indiscriminados sobre la plaga, debilitando y/o destruyendo fauna útil, en particular la Rodolia Cardinalis (popularmente conocida como mariquita).

El período que puede definirse como crítico para el ataque de esta plaga es desde primavera a otoño. Así y todo tienen una actividad continuada a lo largo de todo el año. Para realizar un detección se deberá realizar el control de población en madera de más de un año.

Existen dos maneras de mantener a raya los ataques de la cochinilla en tu limonero, las cuales son:

A) Control químico: en general este método es poco recomendable, sobre todo por que estaremos matando un insecto muy útil como la Rodolia. Se podrá acudir al uso de agroquímicos solo en caso de ataques muy severos, y de lo posible en ausencia de mariquitas. Una vez realizado el control se recomienda intentar una reintroducción de Rodolia en la parcela. 

B) Control biológico: el depredador por excelencia de la cochinilla es sin duda la Rodolia cardinalis. Una buena población de la misma es capaz de, en solo un mes, limpiar todo un huerto atacado de cochinilla. La época del año de mayor actividad de la Rodolia es entre mayo y septiembre, depredando huevos y larvas recién avivadas así como adultos.

3. Ácaros rojos: en su etapa de adulto los ácaros rojos hembra y macho son distinguibles fácilmente, los primeros de cuerpo ovalado y color rojo oscuro con cerdas en su cuerpo; mientras que los machos son más pequeños, color más claro y una forma más aperada. Los huevos, de color rojos brillantes y de forma achatada son depositando en el haz de las hojas, junto al nervio central. Tanto machos como hembras se mueven con bastante rapidez sobre las hojas, y en ocasiones forman secas para desplazarse de una hoja a otra.

El ataque de esta plaga afecta tanto a las hojas como a los frutos del limonero, esto producto de las picaduras que realizan para alimentarse. En las hojas se producen una especie de endurecimiento y un pardeamiento de las mismas. En condiciones de baja humedad y fuertes vientos la planta puede sufrir graves defoliaciones. En el caso de los frutos hay que diferenciar en que etapa se realiza el ataque. Si el fruto es pequeño puede llegar a caer, mientras que si está bastante desarrollado producen un cambio de tonalidad en la piel (rosado mate apagado) y manchas que hacen disminuir el valor del mercado. Es en final de verano y principios de otoño la época más crítica en este tipo de plagas.

El control de este tipo de ácaros debe llevarse a cabo cuando el 20% de hojas estén afectadas (agosto-octubre) o más del 80% de hojas el resto del año. Dentro de los tipos de actuaciones tenemos:

A) Control químico: este tipo de control debe realizarse en verano, si se cumplen con los porcentajes de ataques indicados. Los químicos que se pueden utilizar son varios, entre ellos; Aceite mineral, clofentezin, dicofol (no utilizar a menos de 20 metros de corrientes de agua), etoxazol (usar sin cosecha pendiente de recolectar y no utilizar a menos de 20 metros de corrientes de agua), fenazaquin (usar sin cosecha pendiente de recolectar), etc. 

B) Control biológico: son varias las faunas que pueden ayudar al control de ácaros rojos en un limonero, entre ellos; Amblyseius californicus, A. swirskii, Euseius stipulatus, Phytoseiulus persimilis, Conwentzia psociformis, etc.

Hasta aquí llegamos con este artículo, son varias las plagas que atacan el limonero que no hemos analizado, entre ellas mosca blanca, araña amarilla, polilla del limonero, minador de hojas, piojo blanco, etc. Para profundizan en el tema te dejo acceso a la fuente de información al pie del post. 

Fuente de información: Plagas y enfermedades de limón y pomelo - Alfonso Lucas Espadas

 
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