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La Orquídea

La flor con mayor número de especies

La orquídea es una flor trepadora de origen tropical perteneciente a la familia de las orchidaceae.

Presentan hojas estrechas y alargadas con flores caracterizadas por su  atractivo visual, debido al colorido que poseen. 




Orquídeas





Su flor es hermafrodita y tiene tres sépalos, dos pétalos y el labelo, que es la zona principal de polinización de insectos o aves. 

Son muy diferentes en tamaño, forma y estructura, aunque son fáciles de distinguir gracias a sus diferentes características.

Es una flor originaria de Grecia, aproximadamente del año 375 a.C. Fueron muy populares y consideradas por los seres humanos desde la Antigüedad, conservándose escritos chinos donde aparece el cultivo de esta flor. 

En el momento en que llegó la primera orquídea al continente europeo (principios del siglo XVIII), se produjo un gran interés de la alta clase social por la compra y el cultivo de estas especies. 




Orquídeas


Debido al elevado consumo de orquídeas, los agricultores desvalijaron durante mucho tiempo los bosques y pusieron las orquídeas en peligro de extinción

Sin embargo, durante el siglo XX, estos cultivos desaparecieron debido a su alto coste y surgieron los cultivos comerciales. 




Orquídeas



Principales tipos y especies de orquídeas


  Epífitas: son originarias de las zonas tropicales, abarcando más del 90 % del total de las especies. Las raíces están sujetas a los árboles y no necesitan casi agua, ya que, la absorben del aire. Sus flores pueden estar solitarias o en grupo. Los géneros más representativos son: Cattleya, Cymbidium, Dendrobium, Miltonia, Oncidium, Phalaenopsis, Odontoglossum y Vanda.

 

Cattleya orquídea


(Imagen/ Flickr: dwittkower   Cattleya)

 

Cymbidium


(Imagen/ Flickr: José Pestana         Cymbidium)

 

Dendrobium


(Imagen/ Flickr: kaiyanwong223      Dendrobium)

 

Miltonia


(Imagen/ Flickr: José Pestana       Miltonia)

 

Oncidium


(Imagen/ Flickr: José Pestana        Oncidium)

 

Phalaenopsis


(Imagen/ Flickr: E-Infantes      Phalaenopsis)

 

Odontoglossum


(Imagen/ Flickr: Quimbaya      Odontoglossum)

 

Vanda


(Imagen/ Flickr: douneika         Vanda)

 

  Terrestres: son las más habituales en los climas fríos y tienen sus raíces en la tierra, de la que se alimentan. Desarrollan tubérculos que se originan por la unión de varias raíces y sirven de protección contra las heladas. Sus principales géneros son: Chloraea, Cyclopogon y Cranichis.

 

Chloraea


(Imagen/ Flickr: Pato Novoa       Chloraea)

 

Cyclopogon


(Imagen/ Flickr: Ecuador Megadiverso     Cyclopogon)

 

Cranichis


(Imagen/ Flickr: Ecuador Megadiverso    Cranichis)

 

  Trepadoras: se encuentran agarradas al suelo, sus raíces son aéreas y dejan que sus tallos trepen hasta llegar a las ramas más altas. También son hipófitas porque se desarrollan en el agua y un ejemplo a destacar es la Vainilla.

 

Vainilla


(Imagen/ Flickr: Manuel M. Ramos      Vainilla)

 

Cuidados especiales para orquídeas

Las orquídeas necesitan estar ubicadas en lugares bien iluminados, pero sin recibir la luz directa del sol

La temperatura ideal para este tipo de plantas oscila entre los 12ºC y 25ºC, debido a que la mayor parte de ellas proceden de climas tropicales

Tienen que estar situadas en zonas ventiladas y húmedas para prevenir el ataque de bacterias. 

El riego debe de ser abundante y diario, dependiendo de la especie que se trate.

No es conveniente emplear aguas salinas ni calcáreas para regarlas, sino agua destilada o agua de lluvia

Existen fertilizantes exclusivos para orquídeas que nunca deben usarse en exceso porque pueden deteriorar la planta

El trasplante ha de realizarse cada dos años para que el suelo no pierda sus propiedades, la poda es necesaria para controlar su formación y crecimiento.

Orquídeas
    


Curiosidades de la planta

La orquídea es una de las flores más apreciadas y cultivadas en el mundo de la jardinería, es la que tiene mayor número de especies en el reino vegetal (alrededor de 24.000). 

Como curiosidad podemos señalar que unas pueden medir unos pocos centímetros y otras llegar a tener el porte de un árbol.

Son flores que han atraído a la gente durante mucho tiempo como símbolo de amor, lujuria y belleza

En la época medieval se aprovechaban para hacer infusiones, remedios caseros y afrodisíacos

También se dice que es uno de los ingredientes fundamentales de diversas pócimas, además, cuando se manifiestan en los sueños, representan romanticismo y amor.

Fuentes:  Wikipedia.org, Articulos.infojardín.com, Kalipedia.com, Kikuyo.com.ar, Elicriso.it, Jardindeorquideas.com.ar

   

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