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Amaranto: cultivo, propiedades y cómo aprovecharlas

Hoy quiero presentaros una planta herbácea especial perteneciente a la familia Amaranthaceae. El amaranto se emplea como ornamental, pero sobre todo es conocido por sus propiedades y usos culinarios

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(Imagen/ Flickr: Amaranthus caudatus             Cost3l)

Su distribución es bastante amplia y existen numerosas especies, entre ellas destacan: 

Amaranthus caudatus: es la más ornamental de todas y se cultiva en la región de Los Andes para su exportación hacia Europa y Norteamérica. 

Amaranthus cruentus: se da en México y Centroamérica para la obtención de grano, aunque también se consume como vegetal. 

Amaranthus hipochondriacus: el grano de esta especie es muy apreciado y se cultiva en la zona central de México.

Los cereales, harinas, dulces... se elaboran a partir de la semilla que surge de sus pequeñas flores dispuestas en una especie de racimo o panoja (tal y como podéis comprobar en la imagen posterior).

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(Imagen/ Flickr: Amaranthus cruentus             jacki-dee)

Su cultivo también dependerá de la variedad, en este vídeo nos explican los datos esenciales de las tres más populares que os comentaba anteriormente: caudatus, cruentus e hipochondriacus. 



Si sigues estos consejos podrás disfrutar de una pequeña planta, por ejemplo, en maceta. 

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(Imagen/ Flickr: jacki-dee)

Amaranto-propiedades:
'La planta más nutritiva del mundo'
- Este es el título que otorgan botánicos y nutricionistas de todo el mundo al amaranto que es especialmente rico en cuanto a proteínas, calcio, ácido fólico y vitamina C. 

Uno de sus poderes más populares es el anticancerígeno gracias a sustancias como el escualeno, el beta-sitosterol y el lunasin. 

Debido al consumo de amaranto, que tiene ácidos grasos esenciales, fibra, calcio y magnesio, se pueden mantener a raya las enfermedades cardiovasculares. Es cardioprotector debido al ácido oleico y al ácido linoleico. Perfecto para reducir el nivel de colesterol

Las propiedades antioxidantes del aceite de amaranto son tres veces superiores a las de la vitamina C. ¡Una pasada!

Si necesitas un producto diurético, ya lo has encontrado. Posee calcio, fibra, potasio y resulta un tratamiento muy adecuado para la hipertensión

De esta forma, combinado con cereales y legumbres, el amaranto resultará especialmente recomendable, sobre todo para celíacos o vegetarianos

Pero es que, además, esta planta se utiliza como aditivo colorante, para la elaboración de cosméticos y plásticos biodegradables y, por supuesto, como ornamental de belleza singular

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(Imagen/ Flickr: jacki-dee)

Una vez os he comentado todas las propiedades de esta estupenda planta, no puedo dejar pasar la oportunidad de mostraros algunas recetas para que las aprovechéis todas. 

Algo salado: para descubrir la receta de hamburguesas de amaranto y fonio PINCHA AQUÍ

Algo dulce: para descubrir la receta de galletas de cacao y amaranto PINCHA AQUÍ

Y un primero riquísimo y muy muy saludable; una ensalada proteica de amaranto y vegetales (esta vez en vídeo):



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(Fuentes: Wikipedia y Amaranto.cl)
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