El Heliotropo, una hermosa planta herbácea

La delicada belleza del Heliotropo tiene racimos de flores en violeta, lila o blanco y agradable perfume. Es una planta ideal para los lugares soleados. Una bella planta de flores perfectas, ideal para jardines, terrazas y balcones, su dulce aroma a vainilla se desprende con intensidad a la salida del sol y al atardecer, es un arbusto de hasta 2 metros de altura, muy ramificado desde la base, con hojas persistentes, pubescentes, de aspecto arrugado y color verde oscuro, las bellas flores tienen 5 pétalos y crecen en espigas o racimos, son de color violeta, lila o blanco, aparecen desde la primavera hasta el otoño, el fruto es seco y se separa en nuececillas con semillas.
 




La planta es originaria de Perú el género heliotropium, que pertenece al de las borragináceos, consta de unas 200 especies, que están distribuidas en distintas regiones tropicales, es una planta que, por naturaleza crece abundantemente.
 
 

Cuidados y origen

 
Requiere una buena iluminación, se debe ubicar a pleno sol o a sombra parcial, cuanto más sol reciba, necesitará más agua, lo ideales que este en un lugar protegido del viento o de las corrientes de aire, si la temperatura por las noches desciende por debajo de los 10° es aconsejable colocar la planta dentro de la casa, hay que tomar algunas precauciones pero con estos cuidados la planta puede durar muchos años.
 
En la antigüedad se pensaba que las flores de esta de planta giraban en dirección al sol, al igual que ocurre con el girasol, por eso recibió el nombre de heliotropium que proviene Helios y tropein significa girarse hacia el sol una mancha púrpura. Esta puede ubicar en cualquier jardín en un lugar soleado o con sombra parcial pero siempre reparado de vientos y las heladas fuertes, porque dado su origen tropical, es bastante sensible al frío, su color intenso resalta fuertemente en las borduras, se luce muy bien en macetas colocadas en balcones o terrazas.

Otras especies emparentadas


BORRAJA DE CAMPO (Heliotrooium amplexicaute ) Es una planta herbácea con hojas de color verde oscuro y bonitas flores celestes que se despliegan en cimas que se asemejan a la cola de un escorpión, tiene varios usos medicinales, es originaria de Argentina, se reproduce por semillas.

LENGUA DE PERRO (Cynoglossum officinalo)
Planta herbácea bienal con hojas alargadas y ásperas, tiene flores azules que aparecen en primavera y verano, frutos formados por cuatro partes cubierto por apéndices que se adhieren a los animales, así se dispersa es originaria de Europa, se reproduce por semillas.

INCO MANCHAS (Nemophia maculata)
Planta anual, muy ramificada que forma matas compactas, tiene hojas divididas, flores axilares solitarias y blancas con una mancha púrpura en el extremo de cada pétalo, el fruto es una cápsula con varias semillas, originaria de California, se reproduce por semillas.

Usos comunes 

 
Además de brindar su belleza y su agradable perfume, la planta tiene varios usos medicinales, su efecto es cicatrizante y antiséptico en úlceras varicosas, también se puede emplear para tratar la cistitis, de las hojas y las flores muy aromáticas se extrae u un aceite esencial denominado aceite de heliotropo que es muy usada en perfumería.
 
 
 
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