Aprende todo acerca de las técnicas del cultivo del Crotón

Nombre científico: Codiaeum
 
Familia: Euforbiáceas
 
Nombre común: Crotón
 
Comúnmente conocido con el nombre de crotón, el codiaeum, es una planta de interior de origen asiático muy apreciada y difundida, con hojas ornamentales que ofrecen una amplia gama de formas, colores y matices.




 
Todas las variedades alcanzan dimensiones considerables (90 cm, o más de altura), pero con la poda regular de cada primavera se puede contener el desarrollo de la planta. Para el buen éxito del cultivo es necesario calor constante durante todo el año si no quiere que pierda las hojas y muera. Por lo demás, la exposición a una luz plena e intensa es condición sin la cual no se ve completa la belleza de su follaje.
 

Técnica de cultivo

 
Primavera y verano: Hacia el final del reposo invernal, en febrero, si las raíces están apretadas en la maceta, se trasplanta usando un compost fértil de buena calidad. En marzo, en el caso de que la planta tenga un aspecto ralo y poco uniforme, se poda con cuidado reduciéndola de volumen. Tras esta operación, los tallos cortados rezuman un líquido lechoso, y para cicatrizarlos se rocían con un polvo de azufre o carbón en polvo. Durante la estación vegetativa, que va de marzo a octubre, la temperatura debe mantenerse a los 18° C, y la planta debe tenerse en un lugar aireado y con mucha luz, pero evitando la luz solar directa que podría provocar quemaduras en las hojas.
 
El riego tiene que ser regular, se aconseja rociar por la mañana. El crotón crece rápidamente y por ello hay que darle a la planta una buena cantidad de fertilizante líquido; añádalo en pequeñas cantidades al agua de riego cada 10-15 días, se empieza a reducir la dosis hacia octubre para preparar la planta para el reposo invernal.
 
Otoño e invierno: La salud de la planta durante el invierno depende de la temperatura que no ha de bajar los 15° C; se riega menos y se interrumpe la alimentación. El frío marchita las raíces, así que la planta debe estar en un lugar aireado pero sin corrientes de aire, en un ambiente bastante cálido y con una buena iluminación.


Reproducción 


En primavera se extraen las ramas más grandes esquejes de entre 7 y 10 cm, con un par de hojillas por lo menos pegadas a ellas. La parte cortada se trata con una solución de hormonas rizógenas en polvo y a continuación los esquejes se plantan en un compost fértil mezclado con arena gruesa al 50%, que se humedece completamente durante todo el tiempo necesario para la emisión de raíces. La temperatura tiene que ser4 de 24° C, pero conviene dejar los esquejes en un lugar sombreado. En caso de usar propagador, hay que quitar la tapa dos o tres veces al día. Al cabo de tres o cuatro semanas tienen que aparecer las raíces y entonces ya se pueden trasplantar los esquejes a macetas llenas de un compost fértil.

 


Curiosidades

 
El Crotón contiene látex blanco altamente tóxico, que se desborda cuando se cortan ramas u hojas. Este látex blanco está compuesto por agua, gránulos de almidón, alcaloides, enzimas, sustancias proteicas, resinas y gomas.
 
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