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Magnolio (Magnolia grandiflora)

La Magnolia grandiflora produce flores blancas de gran tamaño
Imagen – Flickr/Ava Babili

La Magnolia grandiflora es un árbol de gran porte, con unas flores tan bonitas que solo por eso son muchas las personas que, aunque no dispongan de jardín, se animan a cultivarlo en maceta. Esto no es que sea lo más adecuado si tenemos en cuenta que supera los 15 metros de altura, pero crece a un ritmo bastante lento, con lo cual, puede estar en un mismo recipiente durante varios años.

Una de sus características más notables es que florece desde joven, y además no tiene ningún problema en producir sus flores aún y estando en maceta. Por este motivo, se trata de una especie interesante, ya que, por si no fuera suficiente, es fácil de cuidar.

Origen y características de la Magnolia grandiflora

El magnolio es un árbol perenne
Imagen – Flickr/vhines200

La Magnolia grandiflora es una especie de árbol perennifolio originario del sureste de los Estados Unidos que conocemos como magnolia, magnolio o magnolio común. Si lo comparamos con otras especies del género Magnolia, llama mucho la atención que su follaje es perenne; es decir, es una planta que veremos todo el año con hojas. Esta característica se debe, principalmente, a que durante toda su evolución ha vivido en zonas donde las condiciones climáticas le han permitido mantenerlas sin que sufrieran daños.

Y esto es muy interesante, porque significa que puede vivir en lugares donde el clima es suave. No necesita que sea templado o frío como otras variedades de magnolias. De hecho, se puede cultivar en regiones tropicales. Pero eso sí, se ha de tener en cuenta que puede medir unos 30 metros de altura, a veces más. Su copa es piramidal pero muy, muy densa, y además puede medir 4-5 metros de diámetro.

Las hojas son de gran tamaño, midiendo hasta 20 centímetros de longitud por hasta 10 centímetros de ancho. Son de color verde oscuro por el haz, y pubescentes por el envés. Tienen textura coriácea, y forma ovada.

El magnolio florece durante la primavera. Estas flores miden hasta 30 centímetros de diámetro, y son blancas, además de muy perfumadas. Como decíamos al principio, aparecen pronto en el árbol. Yo misma tengo un ejemplar que con solo 1 metro de altura (sin contar maceta) empezó a producir flores.

Y por último, el fruto es en realidad una agrupación de diminutos frutos que se conoce como folículo. Estos contienen 1-2 semillas envueltos en una estructura rojiza llamada arilo. Pero hay que saber que, si bien sus flores son hermafroditas, puede tardar una década en producir semillas.

¿Cuáles son los usos del magnolio?

Nuestro protagonista se usa para muchos fines, los cuales son:

Planta de jardín: es un árbol magnífico, que da muy buena sombra y que también produce flores de gran tamaño. Si bien crece lento, a menudo se tiene como ejemplar solitario ya que a medida que pasan los años va necesitando cada vez más espacio.

Decorar terrazas: se cultiva en macetas durante muchos años, en terrazas y patios. Cuando no se tiene jardín, es interesante tenerlo cerca del sofá o mesa que tengamos en esos espacios, para que nos proteja del sol.

Medicinal: tanto las semillas como la corteza de su tronco se consumen en infusión para tratar diversas enfermedades, tanto del aparato respiratorio como digestivo.

Perfumería: no podía faltar. El aroma de sus flores es dulce, embriagador. Por eso, se hacen colonias de magnolio.

¿Cómo son los cuidados de la Magnolia grandiflora?

La Magnolia grandiflora es un árbol que florece en primavera


Si tienes un ejemplar, o piensas tenerlo, a continuación vamos a ver cuáles son los cuidados que precisa:

Ubicación

Si tenemos presente que puede superar los 30 metros, se ha de tener en el exterior. Pero dependiendo del clima que haya en la zona donde la cultivemos, será mejor ponerla en sombra o al sol.

Por ejemplo, si estás en una zona donde el clima es templado y la humedad ambiental alta, entonces puede estar en un lugar soleado. En cambio, si estás en la región mediterránea, especialmente cerca de la costa, es preferible que crezca en semisombra o sombra porque en esas áreas el grado de insolación es muy alto y podría quemar las hojas.

Tierra

La magnolia es lo que conocemos como planta ácida; es decir, que solo puede crecer en suelos cuyo pH sea bajo, entre 4 y 6. Teme la caliza. Pero también hay que pensar que teme el encharcamiento. Por ello, si tu jardín se suele inundar con facilidad cuando llueve, tendrás que mejorar el drenaje o bien hacer un agujero de 1 x 1 metro para tu árbol y llenarlo con una mezcla de sustratos, esta por ejemplo: sustrato para plantas ácidas con pómice o arlita (en venta aquí) a partes iguales.

En caso de cultivarla en maceta, podrás llenar esta solo con tierra para plantas ácidas (en venta aquí). Pero si estás en el mediterráneo te aconsejo cultivarla en fibra de coco, ya que así sus raíces no sufrirán tanto durante el verano por las altas temperaturas y el alto grado de insolación.

Riego

Al ser una planta ácida, se ha de regar con agua pobre en cal. La más adecuada sin duda es la de lluvia, siempre que esté limpia. Pero claro, como no llueve en todos los sitios con la misma frecuencia ni en la misma cantidad, es posible que tengas problemas para conseguirla. Si esto es así, no te preocupes, porque si la del grifo es muy dura, lo que puedes hacer es lo siguiente:

Primero, llena una olla con agua y ponla a hervir.

Después, coge un cazo y, con cuidado, llena una botella de un litro con esa agua.

Ahora, utiliza un medidor de pH. Mira a ver qué tan alto es. Si es de 7 u 8, echa el líquido de medio limón en la botella.

Por último, comprueba de nuevo el pH. Si se encuentra entra 4 y 6, perfecto. Ahora solo tienes que esperar a que termine de enfriarse para luego usarla. Pero si sigue alto, echa más zumo de limón natural.
Riega varias veces por semana durante el verano, hasta que se empape bien toda la tierra. Durante el invierno tendrás que espaciar los riegos, ya que la tierra se mantiene más tiempo húmeda.

Abonado

La flor de Magnolia grandiflora es grande y blanca


El abonado es muy importante para que no tenga carencias nutricionales. Se ha de abonar desde primavera hasta finales de verano, y de forma regular. Como abonos podemos usar cualquiera de origen orgánico, líquidos, en polvo o granulados, como el estiércol, el compost, el humus, el mantillo o el guano. Solo es importante que sigamos las indicaciones del envase.

En caso de que sus hojas se vuelvan cloróticas, es decir, amarillas y los nervios verdes, tendremos que aplicarle quelato de hierro (en venta aquí). O abonar de tanto en cuando con un fertilizante para plantas ácidas (en venta aquí).

Multiplicación

El magnolio se multiplica por semillas en invierno; y en primavera por esquejes, acodos y también por injertos.

Plagas

Nada preocupante. Tal vez veamos alguna cochinilla en verano, pero es raro. Y en caso de aparecer, se elimina con facilidad con un poco de agua y jabón neutro.

Enfermedades

En cuanto a las enfermedades, los hongos pueden causar la aparición de bultos en las ramas, manchas en las hojas o incluso pueden llegar a pudrir la corteza. Les favorecen los ambientes húmedos, y las temperaturas cálidas, por lo que es importante regar solo cuando sea necesario. Si llueve en verano, tampoco estará de más hacer tratamientos preventivos con cobre o azufre, una vez cada 15 días.

Si vemos síntomas, quitaremos en lo posible las partes afectadas y aplicaremos fungicidas siguiendo las instrucciones de uso.

Trasplante

Si tienes a tu magnolio en maceta, piensa a plantarlo en otra que mida unos 10 centímetros -más o menos- de diámetro y profundidad más que la anterior aproximadamente cada 3 o 4 años. Hazlo en primavera, para que pueda reanudar lo antes posible su crecimiento.

En el caso de que quieras plantarlo en el jardín, hazlo también en esa estación.

Rusticidad

El magnolio o magnolia común resiste las heladas de hasta los -18ºC.

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