Origen, curiosidades y cuidados del palo borracho

El ciclo de vida del palo borracho es anual. No tolera temperaturas heladas; en lugares con bajo riesgo de heladas fuertes puede rodearse el tronco con paja o tela anteladas durante el invierno durante los primeros años de vida. Su ubicación perfecta es a pleno sol. Es de riego moderado y no requiere riego adicional cuando es adulto. Su propagación es por semillas, estas tienen gran poder germinativo, se cosechan en primavera y pueden sembrarse inmediatamente.
 
El palo borracho (también conocido como samohú, algodonero, mandiyú-rá o paneira) es un árbol caduco de 15 a 20 metros de altura y gran porte, su tronco es recto o algo globoso en la parte central, su corteza es lisa y verde, con estrías verticales y aguijones muy punzantes. La copa es amplia con ramas extendidas y sus hojas son compuestas generalmente de 5 foliolos de 15 a 30 cm. De largo, largamente pecioladas, sus flores son solitarias y grandes de 8 a 15 cm.
 




Tienen 5 pétalos rosados con el centro amarillento y líneas color púrpura en la base, florece en otoño luego de la caída de las hojas, sus frutos son cápsulas oblongas verdes, péndulas, persistentes, de 8 a 20 cm. De largo, al madurar se abren dejando libre a la paina (los algonodosos pelos blancos que envuelven a las semillas), fructifica en invierno sus semillas son negras y miden de 5 a 8 cm.
 

Orígenes

 
Su nombre científico es Ceiba Speciosa. El palo borracho más conocido o samohú es nativo del noreste argentino, se da en las provincias de Misiones y Corrientes y al este de Chaco y Formosa- y de países vecinos como Brasil y Paraguay, el yuchán se da en Bolivia y Perú así como en el noroeste de nuestro país (Salta, Jujuy y Tucumán) y en el oeste de Chaco Formosa y Santiago del Estero.


Usos ornamentales 


Se utiliza para arbolado urbano en parques y plazas, si se le da un uso ornamental en jardines florecerá en una época que hay pocas flores, su floración tan espectacular hace que generalmente se lo use aislado o en grupos de 2 o 3 especies que lo acompañen, es muy visitado por picaflores cuando está en flor, lo que le da un atractivo extra.
 

Curiosidades

 
Su silueta se asemeja a la de un barril, de ahí le viene el nombre de palo borracho. Una leyenda dice que un abultado palo borracho es una joven india que nutre en sus entrañas a un hijo que nunca teñirá, en tanto otros relatos de mayas y wichis hablan de estos árboles como concretos dadores de vida

Las fibras de la paina se utilizan para rellenar almohadones, con sus troncos se fabrican barriles, bombos y canoas. Como su madera es blanda y muy fácil de tallar se le utiliza para confeccionar máscaras, la corteza no se desecha sus largas fibras son utilizadas por los indígenas para la fabricación de sogas y bolsas

Según sus apologistas también tienen usos medicinales, se dice que cuando se ata un trozo de corteza sobre la mordedura de una víbora se evitan sus efectos ponzoñosos, y que sus flores cocinadas se utilizan para aliviar los dolores de cabeza.
 
 
 
 
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