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Tipos de setas y hongos y su función en el bosque



A todos nos encanta ver clases de setas y hongos, pero … ¿sabemos cual es la diferencia entre una seta y un hongo? ¿qué tipos de setas existen? ¿cuáles son sus características? y ¿cual es su función real en el bosque? 

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¿Qué diferencia hay entre hongo y seta?

Esta es una de las preguntas que más se suele encontrar en las búsquedas de google, y seguramente cualquier aficionado setero se la habrá hecho en los primeros días de su afición.

Para un micólogo experto la diferencia entre hongos y setas es muy sencilla y clara, pero para los no expertos vamos a intentar explicarlo de una manera sencilla.

¿Por qué llamamos hongos a las setas?

Es muy común encontrarnos recetas donde a las setas se les llaman hongos, incluso a algunas especies se les conoce directamente como hongos. Así a los boletus aereus se les llama hongo negro. También en algunas zonas geográficas se conoce a los champiñones silvestres como hongos o fongos, como es el caso de la comarca del Maestrazgo entre Teruel y Castellón.



Pero podemos afirmar que cuando en alguna carta de un restaurante vemos una receta de hongos, lo que nos vamos a comer no van a ser hongos. A pesar del uso que le damos coloquialmente al término hongo, debemos tener claro que técnicamente la denominación debería ser seta.

La mayoría de personas diferencia entre una seta y un hongo por razones diversas. Los hay que llaman hongos a las especies silvestres y setas a las que se pueden cultivar. Otros diferencian entre tipos de setas y de hongos dependiendo si tienen láminas como los champiñones (setas) o poros como los boletus (a los que llaman hongos). Así podemos encontrar diferentes métodos poco científicos para diferenciar hongo seta y viceversa.

Lo que sí está científicamente demostrado es que las setas, los carpóforos visibles, son el resultado de la fructificación del cuerpo de la seta, que es lo que sí podríamos llamar técnicamente hongo. Y  a esta afirmación no escapa ninguna clase de trufas, níscalos, boletus o champiñones.

¿Que es un hongo?

Ya hemos explicado que las setas equivalen al sistema reproductor de los hongos, que serían la parte subterránea, enterrada y no visible de este organismo, Asi, el fruto del hongo, sería la seta. Aunque hay que resaltar que técnicamente no son ni animales ni plantas. Es más comparten características de ambos grupos.

¿Cómo se dividen los hongos?

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Podriamos clasificar a los hongos como inferiores y superiores, atendiendo a su tamaño. Si hablamos de hongos inferiores estamos refiriéndonos a los hongos microscópicos imposibles sin ayuda de un microscopio. Mientras los hongos macroscópicos o superiores serían todas aquellas especies de setas que podemos encontrar en prados y bosques

Otra segmentación cuando hablamos de setas es dividirlas entre tipos de setas comestibles, setas tóxicas, setas venenosas.

Hay incluso aficionados que hacen una división menos científica y así hablan de tipos de setas amarillas, setas rojas, setas blancas… Aunque esta división no se puede utilizar más allá de dividir los hongos  entre aquellas que son setas de colores.

¿Cuáles son las partes de un hongo?



El cuerpo del hongo, que se va haciendo más grande y reproduciéndose, sería el micelio. Equivaldría a las raíces de los árboles y plantas. Está compuesto por infinidad de filamentos de tono blanquecino llamados hifas. El micelio va creciendo y expandiéndose en el subsuelo y espera a que las condiciones climáticas de humedad y temperatura sean las óptimas para desarrollar la seta, que es el órgano reproductor por el que va a diseminar las esporas. Estas esporas, y continuando con el símil vegetal, equivaldrían a las semillas.

El micelio o parte vegetativa puede llegar a medir muchos metros de longitud, casi imposible de contabilizar al crecer entramado y bajo la superficie. Bien asociado a otras raíces en el caso de los hongos micorrízicos, asociado a materia en descomposición como saprófitos. Incluso asociado a seres vivos como el caso de los parásitos.



No dañar el micelio

Es importante conocer estos datos, ya que el micelio es la parte más débil de un hongo. El que más sufre cuando recolectamos setas en el monte. Para evitarlo hay que recolectar las setas con cuidado de no arrancarlo en exceso, de no dejarlo desprovisto de una capa vegetal de tierra, hojas, madera, … y así evitar que pueda llegar a secarse y desaparecer.

¿Que es una seta?

Si ponemos un símil, por ejemplo de un árbol frutal, básicamente la seta equivaldría al fruto del árbol y el hongo al propio árbol. Pero en el caso de las setas, suelen aparecer en la superficie de la tierra mientras que el hongo crece enterrado.

Como hemos dicho, la seta equivaldría al fruto del hongo. Y también al órgano encargado de la reproducción de la especie. No obstante su función principal es el desarrollo y dispersión de las esporas. Para ello el hongo-seta ha desarrollado diferentes formas que permiten una mayor producción de esporas. Es curioso el caso de la seta conocida como pedo de lobo, Lycoperdon perlatum. Esta seta esparce sus esporas cuando las gotas de lluvia caen sobre ella, asegurando que las esporas encuentren humedad para su germinación.



¿Los hongos son plantas?

Rotundamente la respuesta es NO. Los hongos ni son vegetales ni plantas, ni animales. De hecho tienen muchas diferencias con los vegetales. De hecho se clasifican en un reino diferente, el reino fungi. Se trata de organismos detritivos, coprófagos, simbiontes y necrófagos. O lo que es lo mismo, se alimentan de desechos y materia orgánica en descomposición o desechos de otros animales y también, en el caso de las micorrizas, viven asociados algunas clases de plantas. Su particular síntesis de a quitina los acerca más a algunas clases de insectos que a las plantas

Hongo, seta. Características y crecimiento

Ya hemos comentado que la parte oculta crece bajo tierra, hablamos de las hifas y el micelio, que equivaldrían a las raíces. Estos necesitan unas condiciones especiales de humedad y temperatura para poder extenderse y desarrollarse. Cada especie micológica va a necesitar de unas condiciones especiales. Cuando las condiciones climáticas son las adecuadas, el hongo pasa a desarrollar las setas, que son el órgano reproductor. Así una vez desarrollado el ejemplar de seta, éste empezará a generar esporas que garantizarán el desarrollo de nuevos hongos y setas.

Condiciones para el crecimiento de las setas

Ya hemos comentado en otros artículos que existen setas durante todas las estaciones del año, desde setas de primavera, setas de verano hasta de invierno. Pero hay una época del año donde las setas encuentran las condiciones apropiadas para su desarrollo. Hablamos de otoño y en menor medida de primavera. Esto es así porque las condiciones climáticas de desarrollo se sitúan en torno a una temperatura entre 10 y 26 grados para una gran cantidad de especies. Y es en estas 2 estaciones cuando se suelen dar estas temperaturas.

El crecimiento de una seta suele tardar entre unas pocas horas hasta incluso algunos días.

Micosalud


¿Cuál es la función de las setas en el bosque?

Partamos de la base de que el subsuelo del bosque está lleno de vida. Los microorganismos del suelo se nutren para vivir de los restos de materia orgánica que hay (hojas secas, ramas, restos de otros organismos, …). Estos microorganismos realizan su ciclo vital en el suelo, se alimentan de estos restos orgánicos, respiran, se reproducen y mueren, aportando más vida si cabe al suelo.

Si hay poca humedad en el suelo, la actividad de estos organismos se aletarga mientras que si la humedad es abundante ésta se multiplica. Cuando caminamos por el monte y notamos olor tierra húmeda, en realidad es el olor de todos los microorganismos que habitan en ella.

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¿De qué se alimentan las setas?

Los residuos vegetales no son el único alimento de los microorganismos que habitan el subsuelo del bosque. Ni mucho menos es el alimento más importante. Las raíces se encargan tanto de nutrir a las plantas de humedad y minerales, como de exudar humedad y sabia, y estos exudados radicales, que es como se les conoce técnicamente, son realmente el principal alimento de los microorganismos. Éstos se acercan hasta las raíces para alimentarse.

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Una de las razones por las cuales los hongos micorrízicos ayudan a aquellas plantas en las que se asientan es porque estos hongos recubren las puntas radiculares más finas y evitan que la pérdida de humedad y sabia por estas zonas sea importante, por lo que las plantas que tienen hongos micorrízicos asociados crecen más y mejor y están más protegidas que el resto al ataque de otros hongos parásitos y enfermedades. Además nutren a estos árboles de sales minerales y agua, y a cambio reciben los azúcares creados por ellos.

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La función de los hongos en la naturaleza

No es otra que consumir la materia orgánica, hojas, restos vegetales y de madera, excrementos de insectos, …Una especies de setas consumen un tipo de materia orgánica, otras se especializan en consumir madera muerta, … la especialización hace que cada especie sea más eficiente con cada tipo de materia. Si no existiesen los hongos, se acumularían los restos vegetales en el suelo de los bosques. Son en definitiva organismos recicladores, que retornan al resto de organismos los componentes orgánicos y minerales que estaban en la materia orgánica muerta.

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Otras funciones de los hongos

Además tienen otras funciones, ya que poseen la capacidad de solubilizar determinados minerales, como el fósforo, hierro, manganeso, … , para que plantas y árboles los puedan absorber y para enriquecer el suelo de minerales. Por lo tanto es indudable la función de los hongos como fertilizadores del suelo donde habitan.

A partir de ahora seguro que sabemos valorar en su justa medida la labor que ejercen los diferentes hongos y setas en el bosque y entenderemos porque decimos que todas las setas, hasta las más venenosas, realizan una importante labor en el monte y por tanto no debemos ni tocar, ni patear estas setas ya que también cumplen con su función.

Fuente: este post proviene de la casa de las setas, donde puedes consultar el contenido original.
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