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Aprende a cuidar tus zapatillas de Venus (Calceolaria spp)

Manual para el cultivode plantas ornamentales del género Calceolaria, popularmente llamadas Zapatillas de Venus. Descripción general de este grupo vegetal.

Características generales de las plantas del género Calceolaria

Calceolaria es un género de plantas herbáceas perteneciente a la familia Scrophulariaceae (Calceolariaceaepor algunos autores) originario del sur del continente americano. En la actualidad cuenta con +/- 250 especies aceptadas y numerosos cultivares comerciales que se ofertan en viveros de todo el mundo. El principal atractivo de estas plantas se observa en su numerosa y vistosa floración. Es un grupo de plantas que prefieren un clima fresco siendo ideales para climas templados o subtropicales.

Floración de una planta Zapatillas de Venus, género Calceolaria. Flores amarillas con centro rojo

Floración de una planta Zapatillas de Venus, género Calceolaria. Flores amarillas con centro rojo


La mayoría de las especies son herbáceas, aunque algunas pueden comportarse como trepadoras. Además, algunas pueden mantenerse vivas por más de dos años (perennes) mientras que otras poseen un ciclo corto de +/- 1 año (anuales). El follaje dispuesto alternoen los tallos con hojas lanceoladas-redondeadas y pubescentes. Todas las hojas con una nerviación conspicua y un color verde oscuro.

Las flores se disponen en pequeñas inflorescencias cimosas o solitarias en dependencia de la especie o cultivar. Poseen la corola muy modificada observándose dos lóbulos (superior e inferior). El lóbulo superior generalmente pequeño y formado por dos piezas. El lóbulo inferior mucho más grandey formado por tres piezas soldadasque forman una estructura similar a una bolsa. La forma del lóbulo inferior de las flores es muy similar a la presente en el labelode las orquídeas de los géneros Cypripediumy Paphiopedilum. La coloración de las flores es generalmente amarilla con tonos rojizos o anaranjados en dependencia de la especie o cultivar.

Floración de una planta Zapatillas de Venus, género Calceolaria. Flores rojas con pocas manchas amarillas

Floración de una planta Zapatillas de Venus, género Calceolaria. Flores rojas con pocas manchas amarillas


Consejos para el cultivo de las plantas del género Calceolaria

Este grupo vegetal no es difícil de mantener en el jardín si el clima es generalmente fresco y las temperaturas no son extremadamente altas. A continuación, sus cuidados esenciales:

Iluminación:

Nunca exponer al sol directo para evitar quemaduras en el follaje y aborto de los capullos florales. Cultivarlas preferiblemente bajo luz solar filtrada por mallas de sombreado o el follaje de árboles.

Temperaturas:

No son plantas tropicales siendo necesario su cultivo en climas donde las temperaturas no superen los 25ºC. De todas formas, existen especies de este género distribuidas en México que si toleran el calor (no son muchas). El rango óptimo para este grupo vegetal se encuentra entre los 12ºC-20ºC.

Sustrato:

Prefieren un sustrato rico en materia orgánica bien aireado. Nunca utilizar sustratos ricos en arcilla.

Floración de una planta Zapatillas de Venus, género Calceolaria. Flores rojas con líneas anaranjadas

Floración de una planta Zapatillas de Venus, género Calceolaria. Flores rojas con líneas anaranjadas


Frecuencia de riego:

Se debe regar de tal forma que el sustrato nunca se seque totalmente pero tampoco se encharque. Se recomienda no humedecer el follaje porque las gotas de agua quedan atrapadas en los pelos de las hojas y permiten la proliferación de hongos patógenos.

Plagas y enfermedades:

Frecuentemente atacadas por cochinillas, moluscos, áfidos y moscas blancas. También afectadas por diferentes hongos patógenos que provocan la podredumbre de la base de los tallos y raíces.

Multiplicación:

Se multiplican a partir de semillasque deben germinarse cuando las temperaturas superan los 18ºC en un sustrato rico y siempre húmedo.

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