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Propiedades y características de pebrella

Nos encantan las plantas todoterreno. Aquellas que tienen una rápida respuesta de crecimiento, se adaptan a cualquier condición climática y encima resisten entornos de sequía. Todas estas características definen perfectamente la planta pebrella, cuyo nombre científico es Thymus piperella. 

Esta planta, además de utilizarse como ornamental en jardinería, también es usada en gastronomía (¿recuerdas el género Thymus?) y, por el extraordinario olor que produce, también en perfumería y para producir esencias.

Es, por tanto, considerada como una especia, aunque tiene diferencias notables frente al tomillo común (Thymus vulgaris). Aporta un sabor y un aroma aún más intenso que el tomillo tradicional, por lo que es sumamente atractivo para usos cosméticos.

Sus usos en gastronomía son muy parecidos (casi los mismos) que los que se hace del tomillo. Aromatizar carnes de caza, encurtidos de aceitunas, pastas y cualquier cosa que se te ocurra para la variedad tradicional.

Características principales de pebrella (Thymus piperella)

La planta pebrella crece en entornos eminentemente mediterráneos, y lo hace de forma espontánea. De ahí que sea característica su gran rusticidad, desarrollándose en entornos rocosos, sin pluviometrías y con grandes cambios de temperatura entre el verano (seco y caluroso) y el invierno (frío y con escasas precipitaciones).

Es considerada como una planta arbustiva, de crecimiento rastrero y forma circular, que no suele superar los 30 cm de altura.

Tipo de suelo

Pebrella suele crecer en suelos característicos del área mediterránea, especialmente en aquellos de textura suelta (arenoso o franco arenoso), entornos pedregosos y con alta presencia de calcio (calcáreos).

Necesidades de agua

Los requerimientos de agua de pebrella (Thymus piperella) son extraordinariamente bajos, pudiendo desarrollarse en entornos desérticos con menos de 150 mm de precipitaciones anuales.

En las plantaciones comerciales, se han dado cuenta que para obtener la mejor calidad de sus componentes activos (timol, carvacrol y metil salicicato, entre los más importantes), es necesario mantener un nivel hídrico bajo, a pesar de la bajada del rendimiento productivo (kg/ha).

Por su crecimiento espontáneo, prefiere entornos secos más que humedales cercanos a ríos, embalses o bosques con sombra.

Recolección para uso gastronómico

El uso que se hace de pebrella en gastronomía es muy parecido al del tomillo común. Por ello, el mejor momento para su recolección es en verano, previo a la recolección. En ese momento, es cuando sus hojas acumulan más sustancias activas y aroma, debido a la situación de estrés hídrico que la planta sufre en la época estival.

Por tanto, se aprovechan sus hojas, que se dejan secar al aire libre para uso como especia, aunque también se utilizan en fresco antes del asado de carnes.

Aspecto de la planta pebrella


Uso de pebrella como planta medicinal

A toda la familia que compone el género Thymus se le atribuyen beneficios medicinales, y esto ha sido refutado por la comunidad científica y médica. Las propiedades del tomillo están relacionadas con su poder antiséptico y es ampliamente utilizado en el mundo de los colutorios, detergentes, champús y pastas dentífricas.

Algunas de las propiedades medicinales de pebrella son los siguientes:

Acción expectorante

La mayoría de plantas de la familia del tomillo contienen diferentes concentraciones de saponósidos, una sustancia relacionada con la capacidad expectorante, aumentando la salivación y la capacidad de excretar mucosidades.

 Reduce el mal aliento

Uno de los beneficios más conocidos por la gente es el interés de pebrella y, en general, del resto de tomillos, para eliminar el mal aliento causado por bacterias. No solo por su acción desinfectante y bactericida, sino porque la presencia de timol y carvacrol, entre los más importantes, ofrecen un aroma característico y duradero en la boca.

Potencial anticarcinogénico

Uno de los elementos más interesantes de pebrella a nivel científico frente al desarrollo de cáncer, y cuya actividad se está estudiando en los últimos años es el contenido en carvacrol de esta planta.

Por el momento, en concentraciones significativas, tiene la capacidad de reducir hasta en un 25% la multiplicación de células de melanoma, por lo que es interesante también su uso por su potencial antimutagénico.

Efecto antiinflamatorio

La presencia de timol y carvacrol en el extracto de pebrella ofrece una gran actividad antiinflamatoria en órganos y tejidos. Este hecho se debe a que reduce la proliferación de elastasa de
neutrófilos, un componente necesario para activar los procesos inflamatorios.

A su vez, posee efecto bactericida, por lo que es interesante para acelerar los procesos de curación y cicatrización de heridas y quemaduras.

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