Araucaria auracana: guía de cuidados y características

Araucaria araucana, conocida comúnmente como pehuén o pino araucano, es un árbol prehistórico que captura la atención por su peculiar belleza y estructura imponente. Originaria de los Andes patagónicos en Chile y Argentina, esta conífera es no solo una maravilla visual, sino también un símbolo de resistencia y longevidad. Adaptada para sobrevivir en climas fríos y suelos pobres, su cultivo se ha extendido a diversas partes del mundo, siendo apreciada tanto por su valor ornamental como por su importancia ecológica y cultural.

Cultivar esta Araucaria requiere comprensión y paciencia, ya que su crecimiento es relativamente lento y sus necesidades específicas. Este árbol prefiere exposiciones soleadas o parcialmente sombreadas y sufre en climas cálidos y húmedos, lo que lo hace ideal para regiones de clima más frío. En este artículo, exploraremos cómo los entusiastas de la jardinería pueden integrar con éxito este gigante ancestral en sus espacios verdes, asegurando su salud y esplendor para futuras generaciones.

Leer más: Araucaria: guía de identificación y cuidados de esta conífera

Características principales de Araucaria auracana

Araucaria araucana es un árbol que destaca por su apariencia única y robustez. Aquí te describo detalladamente sus características físicas desde el tronco hasta los frutos:

Tronco: es grueso y recto, con una corteza de textura escamosa que varía de color gris a marrón. Es bastante robusto, pudiendo alcanzar hasta 1.5 metros de diámetro. A medida que el árbol madura, la corteza se vuelve más gruesa y rugosa.

Ramas: son horizontales y crecen en niveles regulares a lo largo del tronco, formando un patrón simétrico y ordenado que es característico de la especie. En árboles jóvenes, las ramas tienden a ser más flexibles y están más densamente distribuidas.

Hojas: son duras, escamosas y de forma lanceolada, con bordes ligeramente curvados hacia adentro. Son de color verde oscuro y tienen una textura gruesa y cerosa, adaptadas para conservar la humedad y soportar el frío. Las hojas están dispuestas en espiral alrededor de las ramas, cubriéndolas completamente.

Flores: este árbol es dioico, lo que significa que tiene sexos separados. Las flores masculinas son largas y cilíndricas, de color amarillo pálido, y se agrupan en conos que penden de las ramas. Las flores femeninas, por otro lado, son menos conspicuas y se desarrollan en las puntas de las ramas superiores, madurando eventualmente en conos femeninos.

Frutos: son, en realidad, conos leñosos (piñas) que pueden ser bastante grandes, alcanzando hasta 20 centímetros de diámetro. Estos conos son inicialmente verdes y se vuelven marrones al madurar. Cada cono contiene numerosas semillas grandes, comestibles y nutritivas, conocidas como piñones.

Origen y distribución

Araucaria araucana, tiene un origen geográfico y una historia evolutiva fascinantes. Este árbol es nativo de los bosques templados de la región de los Andes en América del Sur, específicamente en Chile y Argentina. Su presencia se centra principalmente en la Cordillera de los Andes, abarcando desde el sur de Chile hasta el oeste de Argentina. Las áreas más densamente pobladas por esta especie se encuentran en altitudes que van desde los 600 hasta los 1,800 metros sobre el nivel del mar.

El hábitat natural de la Araucaria araucana está caracterizado por un clima frío y húmedo, con inviernos nevados y veranos frescos, lo cual es ideal para su desarrollo. Históricamente, este árbol ha sido un componente importante de los ecosistemas forestales andinos, sobreviviendo periodos glaciares y adaptándose a condiciones climáticas adversas, lo que demuestra su notable resistencia.

En cuanto a su distribución actual, además de su presencia en su hábitat nativo, la Araucaria araucana ha sido introducida y se cultiva en varias otras partes del mundo debido a su atractivo ornamental y su resistencia a las condiciones climáticas frías. Se encuentra en parques y jardines en Europa, Norteamérica y en otras regiones con climas templados a fríos. Su aspecto distintivo y su resistencia a las heladas hacen que sea una elección popular para colecciones botánicas y paisajes urbanos en estas áreas.

A pesar de su amplia distribución en cultivo, la Araucaria araucana enfrenta amenazas en su hábitat natural, principalmente debido a la deforestación y al cambio climático, lo que ha llevado a esfuerzos de conservación para proteger y restaurar las poblaciones naturales de esta especie milenaria.

Taxonomía

CategoríaNombre
OrdenPinales
FamiliaAraucariaceae
GéneroAraucaria
EspecieAraucaria araucana
Nombres comunes: pewén, pehuén, pino araucano, piñonero, pino araucaria, pino patagónico o pino de brazos.

Aspecto Araucaria auracana


Diferencias entre otras especies de Araucaria


aracterísticaAraucaria araucanaAraucaria heterophylla (Pino de Norfolk)Araucaria bidwillii (Bunya-bunya)Araucaria angustifolia (Pino paraná)
Nombre comúnPino araucaria, PehuénPino de NorfolkBunya-bunyaPino paraná
DistribuciónAndes de Chile y ArgentinaIsla Norfolk, Pacífico SurAustralia (Queensland)Sur de Brasil, Argentina, Paraguay
AlturaHasta 50 metrosHasta 65 metrosHasta 45 metrosHasta 30 metros
Forma del árbolTronco recto con ramas horizontalesTronco recto con ramas horizontales en capasTronco grueso, ramas en espiralTronco recto, ramas extendidas en capas
HojasHojas duras, puntiagudas y triangularesHojas suaves, delgadas y flexiblesHojas largas y estrechasHojas largas, en forma de aguja
PiñasGrandes, esféricas, con piñones comestiblesPequeñas, globularesGrandes, ovoides, con semillas comestiblesGrandes, ovoides, con semillas comestibles
UsoOrnamental, alimenticio, culturalOrnamentalOrnamental, alimenticioOrnamental, alimenticio
Clima preferidoTemplado frío, resistente a heladasTemplado cálido, no tolera heladasTemplado cálido, resistente a sequíasTemplado cálido, húmedo
Velocidad de crecimientoLentoModeradoModeradoModerado
Protección legalEspecie protegida y vulnerableNo amenazadaNo amenazadaEspecie protegida
Importancia culturalAlta, sagrada para pueblos indígenasBajaModerada, usada por aborígenes australianosAlta, sagrada para pueblos indígenas

Usos actuales de esta conífera

tiene varios usos actuales que abarcan aspectos ornamentales, alimenticios, culturales y madereros. Aquí te presento una lista detallada de sus usos:

Jardinería y paisajismo: es muy apreciado en jardines y parques debido a su apariencia distintiva y su longevidad. Es utilizado como árbol ornamental en muchos países fuera de su hábitat natural, incluyendo Europa y América del Norte.2.

Uso en gastronomía: las semillas del Araucaria araucana, conocidas como piñones, son comestibles y han sido una fuente importante de alimento para los pueblos indígenas, especialmente los mapuches y pehuenches en Chile y Argentina. Los piñones se pueden consumir cocidos, tostados o molidos para hacer harina.

Usos culturales (cultura Mapuche y Pehuenche): tiene un gran valor cultural y espiritual para los pueblos indígenas de la región. Es considerado un árbol sagrado y sus piñones forman parte de la dieta tradicional y de diversas ceremonias y festividades.

Usos madereros: aunque su explotación está restringida debido a su estatus de protección, la madera de Araucaria araucana es duradera y ha sido utilizada en la construcción y fabricación de muebles. En el pasado, su madera se utilizaba para hacer estructuras resistentes y duraderas.

Conservación de la biodiversidad: Araucaria araucana es una especie protegida y juega un papel crucial en su ecosistema nativo, proporcionando hábitat y alimento para diversas especies animales.

Proyectos de reforestación: debido a su importancia ecológica y su estatus de especie vulnerable, se llevan a cabo proyectos de conservación y reforestación para preservar y aumentar las poblaciones de este árbol.

Protección legal: en varios países, Araucaria está protegido por leyes que prohíben su tala indiscriminada y promueven su conservación. Es considerada una especie vulnerable y está listada en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

Araucaria pino araucano


Principales cuidados de Araucaria

Ubicación

Araucaria araucana se desarrolla mejor en zonas montañosas y templadas de los Andes, principalmente en Chile y Argentina. Es ideal plantarla en espacios amplios en jardines y parques debido a su gran tamaño y sistema radicular extenso.

Rango de temperaturas

La temperatura ideal para el cultivo de la Araucaria araucana es de 10°C a 25°C. Puede soportar heladas ligeras hasta -20°C, especialmente si está bien establecida. La temperatura máxima que puede tolerar es de hasta 30°C, aunque prefiere climas más frescos y puede sufrir en temperaturas extremas y prolongadas de calor intenso.

Humedad

Prefiere ambientes con humedad moderada a alta y no tolera condiciones muy secas durante largos periodos. Requiere riego regular en climas más secos, especialmente durante los primeros años de establecimiento, pero es importante evitar el encharcamiento del suelo.

Iluminación

Esta especie prefiere pleno sol y se desarrolla mejor en lugares con buena exposición solar. Aunque puede tolerar sombra parcial, el crecimiento puede ser más lento y menos vigoroso en estas condiciones.

Tipo de suelo

Textura del Suelo: Araucaria araucana puede crecer en suelos arenosos, limosos o arcillosos, siempre que estos suelos tengan buen drenaje. La textura ideal es aquella que permita una correcta aireación y drenaje, evitando el encharcamiento que puede dañar las raíces.

Fertilidad: prefiere suelos fértiles que proporcionen los nutrientes necesarios para un crecimiento saludable. Se recomienda enriquecer el suelo con materia orgánica como compost o estiércol bien descompuesto para mejorar su estructura y capacidad de retención de nutrientes.

pH del suelo: se adapta mejor a suelos ligeramente ácidos a neutros, con un rango de pH entre 5,5 y 7,0. Este rango de pH asegura la disponibilidad de nutrientes esenciales y evita problemas de toxicidad de elementos como el aluminio.

Drenaje: es fundamental que el suelo tenga un buen drenaje para evitar el encharcamiento, que puede provocar la pudrición de las raíces. En suelos con mal drenaje, es aconsejable mejorar la estructura del suelo incorporando arena gruesa o gravilla, o considerar la plantación en terrenos elevados o camas elevadas.

Necesidades de agua y nutrientes

Establecimiento inicial: durante los primeros años de crecimiento, especialmente en los primeros 2-3 años, la Araucaria araucana necesita un riego regular para establecerse bien. Mantener el suelo uniformemente húmedo es crucial durante esta etapa.

Frecuencia de riego: el riego debe ser frecuente, pero no excesivo. En climas templados, se recomienda regar semanalmente durante la primavera y el verano, ajustando la frecuencia según las condiciones climáticas. En primavera y verano, se riega de 2 a 3 veces por semana, y en otoño e invierno, 1 vez cada 10-15 días.

En cuanto al aporte de nutrientes, no suele ser necesario fertilizar las Araucarias maduras, pero en su etapa juvenil puedes usar fertilizantes balanceados una vez al año. Un abono granulado con una relación NPK 2-1-2 o 2-1-3 es el más recomendable, aportando de 100-300 gramos bien repartido por el pie (y sin estar en contacto el fertilizante con el tronco), aplicado a inicios de primavera.

Multiplicación y propagación

Métodos Principales de Propagación:

Propagación por semillas

Propagación por esquejes

Propagación por Semillas

Recolección: las semillas de Araucaria araucana, conocidas como piñones, se recolectan de las piñas maduras. Las piñas se cosechan en otoño, cuando comienzan a abrirse naturalmente y liberan las semillas.

Estratificación fría: las semillas deben someterse a un periodo de estratificación fría para romper la dormancia. Colocar las semillas en un tapper con sustrato húmedo (mezcla de arena y turba) y refrigerarlas a 4°C (cualquier frigorífico es válido para ello) durante 60-90 días.

Siembra de semillas: sembrar las semillas estratificadas en bandejas de germinación o macetas individuales llenas de una mezcla de tierra para macetas y arena. Enterrar las semillas a una profundidad de aproximadamente 2-3 cm. Mantener el sustrato húmedo pero no encharcado y colocar las bandejas o macetas en un lugar con luz indirecta y temperatura controlada (18-24°C).

Cuidados Post-siembra: la germinación puede tardar de 1 a 3 meses. Una vez que las plántulas tengan varios centímetros de altura y desarrollen un sistema radicular fuerte, se pueden trasplantar a su ubicación final. Proteger las plántulas jóvenes de heladas y vientos fuertes.

Propagación por esquejes

Selección de esquejes: seleccionar esquejes semi-maduros de ramas laterales, preferiblemente de la parte superior del árbol, ya que tienen mayor capacidad de enraizamiento. Los esquejes deben tener una longitud de 10-15 cm y deben cortarse con una herramienta limpia y afilada.

Preparación de esquejes: remover las hojas de la parte inferior del esqueje (2-3 cm) para facilitar el enraizamiento. Sumergir la base del esqueje en una hormona de enraizamiento para estimular el desarrollo de raíces.

Plantación de Esquejes: plantar los esquejes en macetas o bandejas con una mezcla de sustrato ligero (turba y perlita). Enterrar el esqueje de modo que la base sin hojas quede cubierta por el sustrato.

Cuidados Post-Plantación: mantener el sustrato constantemente húmedo pero no encharcado. Colocar las macetas o bandejas en un lugar con luz indirecta y temperatura controlada (18-24°C). Crear un ambiente de alta humedad cubriendo los esquejes con una bolsa de plástico transparente perforada o utilizando un propagador. El enraizamiento puede tardar de 2 a 6 meses.

Trasplante: una vez que los esquejes hayan desarrollado un sistema radicular fuerte, se pueden trasplantar a macetas más grandes o directamente al suelo en su ubicación final. Asegurarse de que las condiciones del suelo y del entorno sean adecuadas para su desarrollo.

Podas y mantenimiento general

En general, la poda de esta conífera es muy ligera y se limita a los primeros años de vida, donde es importante generar una buena estructura del árbol y eliminar ramas inferiores para aumentar su velocidad de crecimiento.

Poda de Formación

Época: realiza la poda de formación en la etapa joven del árbol, preferiblemente a finales del invierno o principios de la primavera.

Objetivo: elimina ramas bajas para formar un tronco central fuerte. Esto ayuda a evitar ramas débiles y a desarrollar una estructura equilibrada.

Método: corta las ramas que compiten con el tronco principal o aquellas que crecen en ángulos demasiado estrechos.

Poda de Mantenimiento

Época: se puede realizar en cualquier época del año, pero es mejor evitar el periodo de crecimiento activo.

Objetivo: retira las ramas muertas, enfermas o dañadas para prevenir enfermedades y plagas.

Método: utiliza herramientas limpias y afiladas para hacer cortes limpios. Haz los cortes justo por fuera del collar de la rama, sin dañar el tronco principal.

Principales plagas y enfermedades

Plagas

Las principales plagas que afectan a las coníferas como Araucaria araucana son las siguientes:

Nombre científicoNombre comúnPosibles daños
Ips sexdentatus Barrenillo Grande del PinoDaño a la corteza y madera, causando debilitamiento y muerte de árboles.
Ips acuminatus Barrenillo del Pino SilvestrePerforación de la corteza, afectando el flujo de nutrientes y debilitando el árbol.
Tomicus destruens , Tomicus piniperda , Tomicus minor Barrenillos de los PinosDaño a la corteza y madera, causando debilitamiento y muerte de árboles.
Hylobius abietis Gorgojo del PinoDaño a la corteza y raíces, debilitando los árboles jóvenes.
Pissodes castaneusGorgojo Perforador de los PinosDaño a la corteza y madera, afectando la salud general del árbol.
Pissodes validirostris Gorgojo Perforador de PiñasDaño a las piñas y semillas, reduciendo la reproducción de los árboles.
Thaumetopoea pityocampaProcesionaria del PinoDefoliación de las agujas, debilitando el árbol y haciéndolo susceptible a otras plagas.
Lymantria monacha , Lymantria dispar Monja o Gitana, Lagarta PeludaDefoliación masiva, debilitando los árboles y aumentando la vulnerabilidad a enfermedades.
Dioryctria sylvestrellaOruga Perforadora del PinoDaño a la corteza y madera, afectando la salud del árbol.
Dioryctria mendacella Mariposa Perforadora de PiñasDaño a las piñas, reduciendo la reproducción y salud del árbol.
Rhyacionia buoliana, Rhyacionia duplana EvetriasDaño a las yemas y brotes, afectando el crecimiento del árbol.
Diprion pini Mosca de SierraDefoliación de las agujas, debilitando el árbol.
Leucaspis pini , Leucaspis pusilla Cochinillas del PinoSucción de savia, debilitando el árbol y reduciendo el crecimiento.
Leptoglossus occidentalis Chinche Americana del PinoDaño a las semillas y piñas, afectando la reproducción del árbol.
Matsucoccus feytaudi Cochinilla del Pino PinasterSucción de savia, debilitando el árbol y reduciendo el crecimiento.
Matsucoccus pini Cochinilla del Pino SilvestreSucción de savia, debilitando el árbol y reduciendo el crecimiento.
Enfermedades

Nombre científicoNombre comúnPosibles daños
Bursaphelenchus xylophilusNematodo de la Madera del PinoBloqueo de los canales de resina y sistema vascular, causando marchitez y muerte del árbol.
Gibberella circinataChancro Resinoso del PinoFormación de chancros, exudación de resina y muerte regresiva de ramas.
Lophodermium pinastri Caída Prematura de AcículasDefoliación prematura, debilitamiento del árbol y reducción del crecimiento.
Lecanosticta acicola Banda MarrónLesiones en las acículas que causan defoliación y debilitamiento del árbol.
Dothistroma septosporum Banda RojaLesiones en las acículas que causan defoliación y debilitamiento del árbol.
Gremmeniella abietina Puntisecado del Pino CarrascoNecrosis de puntas de ramas, defoliación y debilitamiento del árbol.
Sphaeropsis sapinea DiplodiaNecrosis de puntas de ramas, defoliación y debilitamiento del árbol.
Seiridium cardinale Chancro del CiprésFormación de chancros y muerte regresiva de ramas y árboles enteros.
Kabatina thujae Chancro Común de los EnebroLesiones en ramas que causan muerte regresiva y debilitamiento del árbol.
Cronartium flaccidum Roya del PinoFormación de pústulas en acículas y ramas, causando defoliación y debilitamiento del árbol.
Melampsora pinitorqua Roya del Curvado de los PinosFormación de pústulas en acículas y ramas, causando deformación y debilitamiento del árbol.
Heterobasidion annosumPodredumbre de los Árboles ResinososPodredumbre de la raíz y base del tronco, debilitamiento y muerte del árbol.
Armillaria spp. PodredumbrePodredumbre de la raíz y base del tronco, debilitamiento y muerte del árbol.
PhytophthoraPhytophthoraPodredumbre de raíces y cuello, causando marchitez y muerte del árbol.
Imagen de portada: gardenersworld

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