Araucaria heterophylla: guía de cultivo y características

Araucaria heterophylla, comúnmente conocida como pino de Norfolk, es una planta originaria de la isla de Norfolk, ubicada en el Pacífico sur. Con su elegante forma piramidal y sus distintivas ramas simétricas, esta conífera se ha convertido en una elección popular tanto para jardines exteriores como para interiores. En esta guía, exploraremos las características únicas de Araucaria, incluyendo su crecimiento lento pero constante, sus requisitos específicos de suelo y luz, así como sus necesidades de riego y nutrición. Esta planta no solo agrega un toque exótico a cualquier espacio, sino que también es conocida por ser relativamente fácil de cuidar, siempre y cuando se sigan ciertas pautas básicas.

Cultivar una Araucaria heterophylla puede ser una experiencia gratificante para los entusiastas de la jardinería. En este artículo, abordaremos los pasos esenciales para garantizar que tu pino de Norfolk prospere. Desde la elección del lugar adecuado y la preparación del suelo hasta los cuidados estacionales y la prevención de plagas, cubriremos todos los aspectos cruciales para el cultivo exitoso de esta planta majestuosa. Además, discutiremos las características que hacen de Araucaria heterophylla una opción tan atractiva, como su resistencia a diversas condiciones climáticas y su capacidad para adaptarse a diferentes entornos. Con esta guía, estarás bien preparado para disfrutar de la belleza y la elegancia de la planta araucaria en tu propio jardín o espacio interior.

Leer más: Araucaria: guía de identificación y cuidados de esta conífera.

¿Cómo es el árbol Araucaria heterophylla?

Araucaria heterophylla,es una conífera majestuosa y elegante que destaca por su distintiva forma y simetría. Este árbol puede alcanzar alturas de hasta 50-65 metros en su hábitat natural, aunque cuando se cultiva en interiores o en jardines suele ser mucho más pequeño. Su crecimiento es relativamente lento, lo que lo convierte en una planta manejable para el cultivo en espacios limitados.

Descripción completa

Tronco: el tronco del pino de Norfolk es recto y cilíndrico, con una corteza que cambia con la edad. En los árboles jóvenes, la corteza es suave y de un color gris claro. A medida que el árbol envejece, la corteza se vuelve más rugosa y se agrieta, adquiriendo un tono marrón más oscuro. El tronco sirve como el soporte principal del árbol, manteniendo su estructura vertical y soportando el peso de las ramas.

Ramas: crecen en verticilos regulares alrededor del tronco, formando una estructura simétrica que se asemeja a un candelabro. Estas ramas son horizontales y rígidas, lo que contribuye a la apariencia piramidal del árbol. En árboles jóvenes, las ramas son relativamente cortas y espaciadas, pero a medida que el árbol madura, se vuelven más largas y robustas.

Hojas: son de un verde brillante y tienen una forma acicular (en forma de aguja). En los árboles jóvenes, las hojas son suaves y puntiagudas, mientras que en los árboles adultos, las hojas se vuelven más duras y escamosas. Las hojas están dispuestas de manera espiral alrededor de las ramas, proporcionando una cobertura densa y uniforme. Su color verde vibrante ayuda a la planta a realizar la fotosíntesis de manera eficiente.

Conos: Araucaria heterophylla produce conos tanto masculinos como femeninos. Los conos masculinos son cilíndricos y más pequeños, generalmente de unos 5-10 cm de largo, y se encuentran en la parte inferior del árbol. Liberan polen que es dispersado por el viento. Los conos femeninos son más grandes, esféricos y pueden medir hasta 12-15 cm de diámetro. Estos conos contienen las semillas y se desarrollan en la parte superior del árbol. Las semillas son grandes y aladas, lo que facilita su dispersión.

Sistema radicular: el sistema radicular de esta conífera es profundo y extenso, proporcionando una base sólida que ancla el árbol firmemente al suelo. Esto le permite resistir vientos fuertes y condiciones climáticas adversas. Las raíces principales crecen verticalmente hacia abajo, mientras que las raíces secundarias se extienden horizontalmente, absorbiendo agua y nutrientes del suelo circundante.

Leer más: Araucaria auracana, guía de cuidados y características.

Origen y distribución

Araucaria heterophylla, es originaria de la Isla Norfolk, un pequeño territorio australiano ubicado en el océano Pacífico, entre Australia, Nueva Zelanda y Nueva Caledonia. Esta isla volcánica ofrece un hábitat ideal para la planta araucaria, que se encuentra naturalmente en las áreas costeras de la isla, donde las condiciones climáticas son suaves y húmedas, con un suelo bien drenado y rico en nutrientes.

La distribución mundial de Araucaria heterophylla ha crecido considerablemente gracias a su popularidad como planta ornamental. Desde su descubrimiento por los europeos en el siglo XVIII, ha sido cultivada y distribuida en diversas regiones del mundo. Hoy en día, se puede encontrar en jardines y parques de climas templados y subtropicales, incluyendo áreas de Australia, Nueva Zelanda, Europa y América del Norte y del Sur. Su adaptabilidad y resistencia la han convertido en una planta ornamental valorada tanto para exteriores como para interiores, especialmente en regiones donde el clima no es demasiado extremo.

Taxonomía

CategoríaInformación
OrdenPinales
FamiliaAraucariaceae
GéneroAraucaria
EspecieAraucaria heterophylla
Nombres comunes: pino de Norfolk. Pino de pisos.

Pino Araucaria heterophylla


Cómo cuidar Araucaria heterophylla al aire libre

Araucaria es apreciada no solo por su belleza y simetría, sino también por su adaptabilidad. Puede crecer en una variedad de suelos, siempre que estén bien drenados, y prefiere climas templados a subtropicales. Es resistente a la salinidad, lo que la hace ideal para áreas costeras. En interiores, necesita mucha luz indirecta y un riego moderado para prosperar.

Recomendaciones de trasplante

Recién comprado en vivero o propagado mediante semilla, el trasplante de esta conífera es una operación que debemos realizar sin riesgos. Por ello, seleccionaremos el inicio de primavera como mejor época para realizar el trasplante definitivo al suelo de nuestro jardín.

Realizaremos un hoyo lo suficiente grande como para que haya más del 50% de espacio vacío del cepellón, Mezclaremos la tierra con un poco de sustrato universal o, aún mejor, una mezcla de estiércol de oveja o gallina o humus de lombriz. Colocaremos nuestro árbol araucaria y taparemos el agujero con la tierra movida. Es interesante utilizar un tutor durante los primeros años de vida para evitar que se tuerza con el viento.

Ubicación

El pino de Norkolk prospera mejor en lugares que imitan su hábitat natural. Para asegurar un crecimiento saludable y vigoroso, considera los siguientes factores al elegir su ubicación en el jardín:

Espacio abierto: coloca el árbol en un área espaciosa donde tenga suficiente espacio para crecer sin interferencias. Su forma piramidal y su crecimiento potencial en altura requieren un espacio amplio tanto en el suelo como en el aire.

Bien Drenado: el suelo debe estar bien drenado para evitar el encharcamiento, que puede provocar la pudrición de las raíces. Es preferible un suelo arenoso o arcilloso con buen drenaje.

Protección contra vientos fuertes: Aunque el árbol es bastante resistente, es aconsejable protegerlo de vientos extremadamente fuertes, especialmente cuando es joven.

Temperatura: Araucaria heterophylla prefiere climas templados a subtropicales. Su rango de temperaturas óptimo está comprendido entre 15 °C y 25 °C. Puede tolerar hasta 5°C, pero temperaturas inferiores pueden dañarlo seriamente, especialmente si es un ejemplar joven.

Iluminación: esta conífera necesita una buena cantidad de luz para prosperar. En exteriores, debe recibir luz solar directa durante varias horas al día, pero también puede beneficiarse de sombra parcial durante las horas más calurosas del día. Si se cultiva en interiores, debe colocarse en un lugar bien iluminado, como cerca de una ventana orientada al sur o al oeste, donde pueda recibir luz indirecta brillante.

Humedad ambiental: la humedad es otro factor crucial para el bienestar de este árbol Araucaria. Prefiere niveles de humedad moderada. En climas más secos, puede ser necesario aumentar la humedad ambiental mediante riego frecuente y nebulización de las hojas. Además, es tolerante a la salinidad y prospera bien en ambientes costeros donde la humedad es naturalmente más alta.

Tipo de suelo

Para asegurar un crecimiento saludable de Araucaria heterophylla, es crucial proporcionar las condiciones de suelo adecuadas. Aquí están las características ideales del suelo para esta planta.

Textura: Araucaria prefiere suelos con una textura arenosa o franco-arenosa. Estos tipos de suelos permiten un buen drenaje y una adecuada aireación de las raíces. Es esencial que el suelo no sea compacto, ya que las raíces necesitan oxígeno para prosperar. Un suelo suelto facilita la penetración de las raíces y el movimiento del agua.

Rango de pH ideal: se desarrolla mejor en suelos ligeramente ácidos a neutros, con un pH entre 5,5 y 7.0. Sin embargo, puede tolerar un rango de pH un poco más amplio, de 5.0 a 7.5. Cultivado en suelos alcalinos, no tendrá problemas grandes para su desarrollo, aunque habrá que prevenir posibles carencias de hierro que cursan en clorosis de sus acículas.

Drenaje del suelo: el drenaje es crucial para evitar el encharcamiento, que puede causar pudrición de las raíces. El suelo debe permitir que el agua se infiltre rápidamente y no se acumule alrededor de las raíces. Si el suelo es demasiado arcilloso y retiene agua, se puede mejorar mezclándolo con arena gruesa o grava fina para aumentar la permeabilidad.

Necesidades de agua

El pino de Norfolk no demanda cantidades de altas y prefiere más humedad ambiental que vía suelo. Los riegos deben ser generosos en cantidad pero muy espaciados en el tiempo. De forma general, durante los meses más cálidos de primavera y verano, regaremos 1 a 2 veces por semana, pero riegos largos y que humecten bien el suelo.

Por otro lado, en los meses de menos luz y temperatura, otoño e invierno, regaremos 1 vez cada 20-30 días, con una cantidad notablemente menor de agua (en torno a un 50% menos de volumen).

Signos de estrés hídrico

Exceso de agua: hojas amarillentas y caída de hojas pueden indicar un exceso de riego.

Falta de agua: hojas marrones, secas o caída de hojas pueden ser signos de deshidratación.

Necesidades nutricionales

Se recomienda utilizar fertilizantes orgánicos o minerales con componentes ácidos, especialmente durante la primavera y el verano. Durante estas estaciones, es beneficioso abonar generosamente, ya sea con estiércol, compost, vermicompost o fertilizantes granulados. Para ejemplares plantados en el jardín, recomendamos un abono tipo NPK de 20-10-10 o parecido, aportando entre 300-600 gramos por árbol adulto y la mitad para ejemplares de menos de 5 años. La época de aplicación será finales de primavera, pudiendo repetir el aporte en mitad del verano, aunque esto último es opcional.

Para suelos calizos, recomendamos aplicar, 1 vez por año y al inicio de primavera, quelato de hierro, a dosis de 5-10 gramos por árbol adulto.

Propagación de Araucaria heterophylla

Este pino puede propagarse a través de semillas o esquejes. Aquí te proporciono una guía detallada para ambas técnicas de propagación.

Propagación por semillas

Recolección: recolecta conos maduros de un árbol adulto. Los conos deben ser grandes y de un color marrón.

Extracción: deja que los conos se sequen y se abran naturalmente para extraer las semillas. Esto puede tardar varias semanas.

Selección: selecciona semillas que estén llenas y de apariencia saludable.

Estratificación: coloca las semillas en una bolsa con arena húmeda y refrigéralas a 4°C durante 1-2 meses para mejorar la tasa de germinación

Siembra: llena macetas con una mezcla de turba y arena en partes iguales. Siembra las semillas a una profundidad de 1-2 cm.

Riego: mantén el sustrato húmedo pero no empapado.

Condiciones de luz: coloca las macetas en un lugar con luz indirecta brillante.

Germinación: las semillas pueden tardar de 1 a 3 meses en germinar. Mantén la humedad y temperatura constante.

Propagación por esquejes

Selección de ramas: elige ramas jóvenes y saludables de la parte superior del árbol, preferiblemente de unos 15-20 cm de largo.

Corte: haz un corte limpio en un ángulo de 45 grados justo debajo de un nodo.

Preparación: retira las hojas inferiores del esqueje, dejando solo unas pocas en la parte superior.

Hormona de Enraizamiento: sumerge la base del esqueje en una hormona de enraizamiento para mejorar las posibilidades de éxito.

Siembra: planta el esqueje en una mezcla de arena y turba en partes iguales.

Condiciones de luz: coloca el esqueje en un lugar con luz indirecta brillante.

Riego: mantén el sustrato húmedo, pero no empapado.

Plagas y enfermedades más comunes

Plagas de Araucaria heterophylla

Las principales plagas que afectan a las coníferas como Araucaria araucana son las siguientes:

Nombre científicoNombre comúnPosibles daños
Ips sexdentatusBarrenillo Grande del PinoDaño a la corteza y madera, causando debilitamiento y muerte de árboles.
Ips acuminatusBarrenillo del Pino SilvestrePerforación de la corteza, afectando el flujo de nutrientes y debilitando el árbol.
Tomicus destruens , Tomicus piniperda , Tomicus minorBarrenillos de los PinosDaño a la corteza y madera, causando debilitamiento y muerte de árboles.
Hylobius abietisGorgojo del PinoDaño a la corteza y raíces, debilitando los árboles jóvenes.
Pissodes castaneusGorgojo Perforador de los PinosDaño a la corteza y madera, afectando la salud general del árbol.
Pissodes validirostrisGorgojo Perforador de PiñasDaño a las piñas y semillas, reduciendo la reproducción de los árboles.
Thaumetopoea pityocampaProcesionaria del PinoDefoliación de las agujas, debilitando el árbol y haciéndolo susceptible a otras plagas.
Lymantria monacha , Lymantria disparMonja o Gitana, Lagarta PeludaDefoliación masiva, debilitando los árboles y aumentando la vulnerabilidad a enfermedades.
Dioryctria sylvestrellaOruga Perforadora del PinoDaño a la corteza y madera, afectando la salud del árbol.
Dioryctria mendacellaMariposa Perforadora de PiñasDaño a las piñas, reduciendo la reproducción y salud del árbol.
Rhyacionia buoliana, Rhyacionia duplanaEvetriasDaño a las yemas y brotes, afectando el crecimiento del árbol.
Diprion piniMosca de SierraDefoliación de las agujas, debilitando el árbol.
Leucaspis pini , Leucaspis pusillaCochinillas del PinoSucción de savia, debilitando el árbol y reduciendo el crecimiento.
Leptoglossus occidentalisChinche Americana del PinoDaño a las semillas y piñas, afectando la reproducción del árbol.
Matsucoccus feytaudiCochinilla del Pino PinasterSucción de savia, debilitando el árbol y reduciendo el crecimiento.
Matsucoccus piniCochinilla del Pino SilvestreSucción de savia, debilitando el árbol y reduciendo el crecimiento.
Enfermedades de Araucaria heterophylla

Las enfermedades más comunes para este árbol son las siguientes:

Nombre científicoNombre comúnPosibles daños
Bursaphelenchus xylophilusNematodo de la Madera del PinoBloqueo de los canales de resina y sistema vascular, causando marchitez y muerte del árbol.
Gibberella circinataChancro Resinoso del PinoFormación de chancros, exudación de resina y muerte regresiva de ramas.
Lophodermium pinastriCaída Prematura de AcículasDefoliación prematura, debilitamiento del árbol y reducción del crecimiento.
Lecanosticta acicolaBanda MarrónLesiones en las acículas que causan defoliación y debilitamiento del árbol.
Dothistroma septosporumBanda RojaLesiones en las acículas que causan defoliación y debilitamiento del árbol.
Gremmeniella abietinaPuntisecado del Pino CarrascoNecrosis de puntas de ramas, defoliación y debilitamiento del árbol.
Sphaeropsis sapineaDiplodiaNecrosis de puntas de ramas, defoliación y debilitamiento del árbol.
Seiridium cardinaleChancro del CiprésFormación de chancros y muerte regresiva de ramas y árboles enteros.
Kabatina thujaeChancro Común de los EnebroLesiones en ramas que causan muerte regresiva y debilitamiento del árbol.
Cronartium flaccidumRoya del PinoFormación de pústulas en acículas y ramas, causando defoliación y debilitamiento del árbol.
Melampsora pinitorquaRoya del Curvado de los PinosFormación de pústulas en acículas y ramas, causando deformación y debilitamiento del árbol.
Heterobasidion annosumPodredumbre de los Árboles ResinososPodredumbre de la raíz y base del tronco, debilitamiento y muerte del árbol.
Armillaria spp.PodredumbrePodredumbre de la raíz y base del tronco, debilitamiento y muerte del árbol.
PhytophthoraPhytophthoraPodredumbre de raíces y cuello, causando marchitez y muerte del árbol.
Imagen de portada: Norfolk Island Araucaria. Norfolk Island. Fotografía de bertknot.

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