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Fresno de hoja estrecha (Fraxinus angustifolia)

Las hojas del Fraxinus angustifolia son caducas
Imagen – Wikimedia/JMK

El Fraxinus angustifolia es un árbol que podemos encontrar en prácticamente todo el sur de Europa, ya sea de forma silvestre formando bosques cerca de los ríos, o bien en los jardines, donde se suele tener como ejemplar aislado.

Su altura y la distribución de sus ramas hacen que la planta, una vez que madura, proporcione mucha sombra, la cual se disfruta mucho durante el verano. De hecho, si eres de los que celebran picnics o de los que les gusta leer apoyando su espalda en el tronco de un árbol, sin duda el fresno de hoja estrecha te será muy útil. Conócelo.

¿Cómo es el Fraxinus angustifolia?

El Fraxinus angustifolia es un árbol caduco
Imagen – Wikimedia/Arielinson

Se trata de un árbol caducifolio cuyo nombre científico es Fraxinus angustifolia, el cual pertenece a la familia botánica Oleaceae. En lenguaje popular o común es conocido por los nombres de fresno de hoja estrecha o fresno sureño para diferenciarlo de otras especies que tienen las hojas de mayor tamaño y/o se pueden encontrar más hacia el norte del Viejo Continente.

La altura de un ejemplar totalmente desarrollado es de 25-30 metros, y tiene una copa redondeada, muy amplia, de 5-6 metros de diámetro. El tronco es más o menos recto, con un grosor de 50-80 centímetros.

De las yemas de sus ramas, las cuales son de un color marrón claro, brotan hojas imparipinnadas, formadas por 7-9 pinnas o folíolos con el margen ligeramente dentado, y de color verde en el haz y glabro en el envés, donde veremos también los nervios cubiertos de pelillos cortos.

¿Cuándo florece?

En primavera, generalmente al comienzo de la estación pero todo dependerá de lo rápido que se recuperen las temperaturas tras el invierno. Estas flores se agrupan en panículas terminales y brotan de las axilas de las ramas.

Además, has de saber que el fresno de hoja estrecha es dioico. Esto significa que para conseguir semillas es necesario que haya un ejemplar macho y otro hembra que, no solo han de estar cerca el uno del otro, si no que también han de florecer al mismo tiempo para que se pueda dar la polinización.

¿Cómo es el fruto?

El fruto del Fraxinus angustifolia es una sámara con forma linear. Una sámara es un fruto seco compuesto por una semilla la cual tiene un ala, que le sirve para alejarse lo máximo posible de sus progenitores gracias a la fuerza del viento. En el caso de nuestro protagonista se encuentra en las ramas de ese año, hacia el otoño.

Cuidados del Fraxinus angustifolia

El Fraxinus angustifolia es un árbol de copa redonda


El fresno sureño es un árbol que queda perfecto en jardines amplios. Crece rápido (a un ritmo de 50-60 centímetros/año), y se adapta bien a distintos climas siempre que las temperaturas se mantengan bajas en algún momento del año.

Y es que es una planta que puede vivir en climas suaves, como el mediterráneo, pero necesita que las cuatro estaciones estén diferenciadas entre sí. Por este motivo, aconsejamos tener en cuenta lo siguiente:

Ubicación

Por el tamaño que llega a tener de adulto, y por sus propias necesidades como planta, es necesario que se coloque en el exterior. Y no solo ha de estar fuera de casa, sino también se ha de plantar lo antes posible en el suelo, a unos diez metros de donde hayamos instalado un sistema de tuberías o suelos con pavimento, pues las raíces son invasivas.

Asimismo, es muy recomendable ponerlo a una distancia prudencial (6-7 metros) de otras plantas de gran tamaño, como pueden ser otros árboles o palmeras. Esto no solo es por sus raíces, sino también por su copa. Recordemos que es muy amplia y, si queremos que tenga un desarrollo correcto, es interesante plantarlo lejos de otras plantas que pueden impedir que crezca bien.

Tierra

El Fraxinus angustifolia tiene preferencia por los suelos con un excelente drenaje, y que además se mantienen frescos todo el año. En la región mediterránea, de hecho, podemos encontrarlo sobre todo en aquellas zonas donde el terreno es silíceo (es decir, en aquellos compuestos sobre todo por pequeñas partículas de materia orgánica, y que tienen una buena permeabilidad), pero crecerá igual de bien en suelo alcalino si absorbe el agua rápido.

En caso de que se vaya a tener en maceta, se plantará en sustratos universales (como este), con un pH entre 6 y 8. Si no llevasen perlita, habrá que mezclarlo con un 30% de este sustrato, pues de lo contrario las raíces se podrían pudrir (puedes conseguirla aquí).

Riego

Es un árbol con necesidades hídricas altas, aunque eso no significa que haya que regarlo a diario. Durante los meses de verano, especialmente si las temperaturas superan los 30ºC de máxima y los 20ºC de mínima, habrá que regarlo cada dos o tres días si no llueve.

Durante el resto de estaciones, espaciaremos mucho los riegos, pero solo si en nuestra zona las temperaturas son frescas y/o si suele llover. En caso contrario, regaremos una o dos veces por semana.

Abonado

Mientras dure la temporada de crecimiento, la cual coincide con las estaciones de la primavera y el verano, será muy aconsejable abonarlo. Para ello se pueden usar tanto abonos (naturales) como fertilizantes (que son los »abonos» químicos).

Sean genéricos (como el fertilizante universal que encuentras aquí) como específicos (fertilizante para plantas verdes, por ejemplo, que puedes conseguir aquí), o productos naturales como el guano (en venta aquí) o el estiércol, le irán muy bien al árbol.

Multiplicación

El fresno de hoja estrecha se multiplica por semillas. Estas tienen que estar expuestas a bajas temperaturas antes de germinar, por lo que se aconseja sembrarlas en invierno en macetas o bandejas de semillero con vermiculita y dejarlas fuera.

Pero eso sí, hay que evitar amontonarlas. De hecho, si se siembran en bandejas de semillero, se pondrá 1 o 2 en cada alvéolo; y si se utilizan macetas, se pondrán igualmente pocas, y separadas.

Rusticidad

El Fraxinus angustifolia resiste muy bien las heladas moderadas, pudiendo vivir en zonas con temperaturas mínimas de hasta los -18ºC. Además, no le perjudican las máximas de 35-38ºC, pero en esas condiciones necesita tener abundante agua a su disposición.

¿Qué usos tiene?

El Fraxinus angustifolia es un árbol grande
Imagen – Wikimedia/Marija Gajić

Todas las especies de Fraxinus se utilizaron mucho en las dehesas, pero ahora se emplean más como árbol de jardín, o incluso a veces como planta de sombra en calles, pero en estas no siempre tienen el espacio que necesitan para crecer en condiciones.

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