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Harpagofito o garra del diablo: Propiedades y beneficios

El Harpagofito, conocido también como garra del diablo, es una planta nativa de Sudáfrica. Debe su nombre ominoso a su fruto, que tiene varias proyecciones pequeñas, como ganchos. Tradicionalmente, las raíces de esta planta se han utilizado para tratar una amplia gama de enfermedades, como fiebre, dolor, artritis e indigestión.
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¿Qué es el harpagofito?

El harpagofito (Harpagophytum procumbens), también conocido como uña del diablo, es una planta originaria del sudeste de Africa y crece en el Desierto de Kalahari. El nombre de la uña del diablo se deriva de las frutas inusuales de la hierba, que parecen estar cubiertas con numerosos ganchos pequeños. Los indígenas del lugar lo han empleado desde siempre por sus intensas propiedades antiinflamatorias. Además tiene acción analgésica, sedante, espasmolítica, diurética y antiateromatósica.

Esta hierba se utiliza frecuentemente en los tratamientos de la artritis y la gota debido a su capacidad para reducir la inflamación y ayudar a eliminar el ácido úrico del cuerpo. También se ha encontrado que tiene propiedades analgésicas. El harpagofito disminuye considerablemente la sensación dolorosa y mejora la motilidad sin que aparezcan efectos adversos, por lo que puede asociarse a otros antiinflamatorios con objeto de reducir la dosis de estos.

Los nativos africanos también usan esta planta desde antaño para tratar problemas digestivos, reumatismo y malaria. El harpagofito aumenta la producción de jugos gastrointestinales, favoreciendo la digestióny estimula las papilas gustativas, las cuales por un efecto reflejo aumentan la producción de jugos gastrointestinales, estimulando el apetito. De igual forma, actúa como tónico amargo sobre el sistema digestivo, ejerciendo un discreto efecto laxante y aliviando la dispepsia.

La raíz de harpagofito es también utilizada por los nativos del sudoeste de África para facilitar los partos.

Como apunte final comentar que, esta planta se puede tomar en infusión, cocimiento, tintura, en comprimidos, polvo y como extracto fluido, siempre bajo la prescripción de un profesional sanitario cualificado. Las raíces secundarias o tubérculo de la planta se emplean en suplementos herbarios.

Beneficios y propiedades medicinales del harpagofito

Muchos de los beneficios de la garra del diablo se atribuyen a un compuesto conocido como harpagoside que se cree que tiene propiedades antiinflamatorias y analgésicas (para aliviar el dolor).

La planta se usa comúnmente para tratar afecciones reumáticas que afectan las articulaciones, los ligamentos, los tendones, los huesos y los músculos. Estos incluyen dolor de espalda, artrosis, artritis reumatoide y tendinitis. Otros creen que puede tratar la fibromialgia, la ciática, el dolor nervioso, la gota y los síntomas de la enfermedad de Lyme.

Las infusiones de la raíz seca a veces se usan para aliviar la indigestión y estimular el apetito. Se puede aplicar un ungüento hecho de la raíz a la piel para ayudar a curar las llagas, úlceras y forúnculos.

Si bien no hay evidencia de sus efectos, algunos más pequeños han sugerido que la garra del diablo puede ser altamente efectiva en ciertas situaciones. Aquí están algunos de los hallazgos clave:

Ayuda a tratar la osteoartritis

En los últimos años, el extracto de garra del diablo se ha mostrado prometedor para aliviar los síntomas de la osteoartritis (“artritis de desgaste”).

Un primer estudio publicado en la revista Joint Bone Spine informó que un extracto de harpagofito que contenía 60 miligramos de arpagosida podía aliviar el dolor, mejorar la movilidad y reducir la necesidad de medicamentos en 61 personas con artritis de rodilla o cadera.

Una revisión de 2013 de estudios en Fitoquímica respaldó estas afirmaciones, lo que sugiere que el uso rutinario de la garra del diablo podría reducir el dolor osteoartrítico en alrededor del 60 por ciento en comparación con un placebo.

Efectivo contra el dolor de espalda

Tras varios estudios realizados, los investigadores concluyeron que el extracto de harpagofito o garra del diablo (que contiene de 50 a 100 miligramos de arpagosida) fue superior a un placebo para proporcionar alivio a corto plazo del dolor de espalda baja (lumbalgia).

En términos de efecto analgésico, se observó que el extracto era aproximadamente equivalente a una dosis de 12,5 miligramos de Vioxx (rofecoxib). A pesar de los resultados positivos, los investigadores declararon que la calidad de los estudios era, en el mejor de los casos, moderada.

Para tratar la artritis Reumatoide

La artritis reumatoide es la forma autoinmune de la enfermedad en la cual el sistema inmunológico ataca erróneamente las articulaciones del cuerpo.
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A diferencia de la osteoartritis, en la que sustancias inflamatorias como la interleucina 6 (IL-6) desencadenan los síntomas, la artritis reumatoide se asocia con proteínas inmunes llamadas autoanticuerpos. Estos autoanticuerpos dirigen las propias defensas del cuerpo para atacar las articulaciones, causando dolor agudo e inflamación.

Si bien la garra del diablo parece inhibir la producción de IL-6, por lo que es efectiva en personas con osteoartritis, su mecanismo de acción solo la hace nominalmente efectiva para revertir la inflamación asociada con la artritis reumatoide.

Posibles efectos secundarios del Harpagofito

La garra del diablo parece ser segura cuando se toma en dosis de hasta 2,610 mg al día, aunque no se han investigado los efectos a largo plazo.

Los efectos secundarios reportados son leves, siendo la diarrea más común. Los efectos adversos más raros incluyen reacciones alérgicas, dolor de cabeza y tos (30).

Sin embargo, si sufre alguna de las dolencias que detallaremos a continuación, no se recomienda tomar suplementos de esta hierba:

Trastornos cardíacos: los estudios han indicado que la garra del diablo puede afectar la frecuencia cardíaca, los latidos cardíacos y la presión arterial.

Diabetes: la garra del diablo puede reducir los niveles de azúcar en la sangre e intensificar los efectos de los medicamentos para la diabetes.

Cálculos biliares: el uso de la garra del diablo puede aumentar la formación de bilis y empeorar los problemas de las personas con cálculos biliares.

Úlceras estomacales: la producción de ácido en el estómago puede aumentar con el uso de la garra del diablo, lo que puede agravar las úlceras pépticas.
Dónde comprar Harpagofito o Garra del diablo

Los suplementos a base de esta planta medicinal pueden conseguirse en herbolarios, aunque nosotros recomendamos adquirirlos por internet:

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