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Tilo (Tilia cordata)

La Tilia cordata es un árbol caducifolio
Imagen – Flickr/Andreas Rockstein



La Tilia cordata es un árbol caducifolio que podemos encontrar en las regiones templadas de Europa. En España es una especie habitual en el norte de la península, donde el clima es más fresco y húmedo que en el resto del país, algo que le permite alcanzar dimensiones sorprendentes.

Además, cuando florece, produce tal número de flores que la planta se ve muy bonita, y más cuando las abejas y otros insectos polinizadores la visitan para alimentarse de su polen.

¿Qué es el tilo?

La Tilia cordata es un árbol caducifolio
Imagen – Flickr/Andreas Rockstein

Nuestro protagonista es un árbol caducifolio que llamamos tilo, o tilo de hoja pequeña para diferenciarlo de la Tilia platyphyllos, la cual también es originaria de Europa. Es un árbol que puede medir unos 30 metros de altura, y tiene un tronco que se engrosa más o menos un metro de diámetro. La copa es también muy ancha: de 4-5 metros.

Las hojas miden no más de 8 centímetros de largo, y tienen forma de corazón. Son verdes durante buena parte del año, excepto en otoño que se vuelven amarillas antes de caer, en cuanto las temperaturas empiezan a bajar.

Sus flores brotan en primavera, y lo hacen agrupándose en inflorescencias. Son de color blanco, y miden aproximadamente unos 2 centímetros. El fruto es pequeño y se puede romper con facilidad con los dedos.

¿Para qué sirve?

Es una planta que se planta mucho en los jardines de las regiones templadas. Especialmente bonita se ve en aquellos que son grandes, pues es donde puede crecer más y, por lo tanto, estar mejor. Ahora bien, también hay quien lo trabaja como bonsai.

Otro uso es el medicinal. Las infusiones de tila se utilizan para calmar los nervios, a veces incluso para poder conciliar el sueño debido a sus propiedades sedantes. Asimismo, también es diurética y vasodilatador. Puede usarse en caso de fiebre, indigestiones o incluso como parte de la higiene bucal (haciendo enjuagues y gargarismos).

¿Cómo hacer crecer un árbol de tilo?

Las flores del tilo son blancas
Imagen – Flickr/Andreas Rockstein



La Tilia cordata es una planta que requiere de una serie de condiciones para poder tener un óptimo desarrollo. Es importante conocerlas para tener posibilidades de lograr que nuestro árbol se encuentre bien desde el primer momento en el que lo compramos y lo llevamos al jardín.

Y, ¿cuáles son esas?:

Clima: templado y húmedo. Esto significa que los veranos deben ser suaves, los inviernos no demasiado fríos. Además, la humedad del aire ha de ser elevada, algo esencial para que las hojas se mantengan hidratadas.

Tierra: el suelo debe ser rico en materia orgánica, y ha de tener un pH ácido o ligeramente ácido (es decir, ha de tener un pH de entre 4 y 6). Si por tu zona se suelen plantar arces, camelias, brezos o gardenias por ejemplo, y se ven sanos, seguramente el tilo también pueda crecer bien. De todos modos, para asegurarte, te aconsejo que compres un medidor de pH del suelo como este, o que recojas una muestra y la lleves a analizar.

Agua: el agua es básica para que pueda vivir, por ello, si las lluvias van cayendo a lo largo de todo el año, sin duda se verá precioso. Si hay periodos de sequía, entonces tendrás que regarlo.
Y ahora que sabemos esto, es momento de averiguar cómo cuidarlo:

Déjalo en el exterior

Es un árbol que tiene que estar fuera, que ha de poder sentir la lluvia, el viento, etcétera. Mantenerlo dentro de casa es un error muy, muy grave, puesto que en esas condiciones no vive mucho. Además, tenemos que exponerlo al sol.

Plántalo en el suelo lo antes posible

Los frutos de la Tilia cordata son pequeños
Imagen – Flickr/Andreas Rockstein

Si es una planta de semillero, lo ideal es esperar a que mida unos 30 centímetros (más o menos), pero si es un árbol que ya está crecido, entonces lo más recomendable será plantarlo en el jardín en cuanto termine el invierno.

Hay que buscarle una zona apartada de la casa, pues de lo contrario podrían surgir problemas: el árbol tendería a crecer un poco inclinado, y/o bien las raíces podrían romper las tuberías.

¿Es posible tenerlo en maceta?

Si se poda, sí. Pero la cuestión es: ¿cuánto deseas tener un tilo? Quiero decir, la Tilia cordata es un árbol que se hace muy grande. Tolera la poda, pero si se tiene un jardín espacioso y la tierra es ácida, lo más aconsejable es plantarlo para que pueda crecer a su aire.

En el caso de que no se tenga un sitio donde plantarlo, entonces sí podría ser interesante mantenerlo en maceta con sustrato para plantas ácidas (en venta aquí). Pero para ello habría que podarlo un poco -se deben de evitar a toda costa las podas drásticas, que lo único que hacen es causarle muchos daños al árbol- cada cierto tiempo.

Riégalo si es necesario

Como comentábamos antes, si en nuestra zona llueve poco y/o hay periodos de sequía, tendremos que regar a la Tilia cordata para que no se seque. Para ello, usaremos agua de lluvia, o en su defecto agua potable, y lo regaremos dos o tres veces por semana en verano.

Échale abono en primavera-verano

Es muy aconsejable hacerlo para que crezca mejor. Usaremos compost, estiércol o, si está en maceta, fertilizantes líquidos como este que es específico para plantas ácidas.

Pódalo a finales del invierno

Solo si es necesario. Corta las ramas secas, y aprovecha para recortar un poco las que estén creciendo en exceso. Recuerda limpiar las herramientas antes de su uso, y después, para prevenir infecciones.

¿Cuál es su rusticidad?

La Tilia cordata resiste las heladas


La Tilia cordata es un árbol muy rústico. Soporta las heladas de hasta los -18ºC, y no le perjudican las nevadas -excepto las tardías si ya ha empezado a brotar y/o a florecer-.

Por el contrario, si en verano las temperaturas se mantienen entre los 20ºC y los 36ºC durante varios días, lo pasa mal. Por experiencia puedo decir que en esas condiciones pierde hojas bastante rápido, aunque la protejas del sol directo.

¿Qué te parece el árbol de tilo?

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