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Parasol chino (Firmiana simplex)

La Firmiana simplex es un árbol grande
Imagen – Wikimedia/Cillas



La Firmiana simplex es una especie de árbol de hoja caduca muy interesante para proporcionar sombra a un jardín, pues su copa es muy frondosa y lo suficientemente ancha para que se pueda descansar bajo sus ramas. De hecho, es también usado en la jardinería urbana, plantándose en parques e incluso en las calles por este motivo.

Crece bien y rápido en distintos tipos de suelos, desde los ácidos hasta los alcalinos, aunque en aquellos que tienen un pH bajo y son, además, poco pesados, enraíza mucho mejor que en los alcalinos-arcillosos, los cuales son más compactos.

¿Cuáles son las características de la Firmiana simplex?

El parasol chino es un árbol caducifolio
Imagen – Wikimedia/I, KENPEI

El parasol chino o parasol de China, como se le conoce en lenguaje popular o común, es un árbol caducifolio originario de China, Japón y Vietnam. Su tronco tiene un desarrollo vertical y alcanza una altura aproximada de 12 metros. Las hojas son verdes y palmatilobadas, con el haz glabro y el envés un poco pubescente. En otoño, antes de caer al suelo, estas pasan a ser amarillentas y después naranjas.

Las flores son amarillas y brotan en primavera, después de que las hojas hayan aparecido. Se agrupan en panículas de gran tamaño, las cuales se secan en cuanto dichas flores se marchitan. Y las semillas son glabras, y miden unos 2 centímetros de largo.

¿Para qué sirve?

En Occidente solo lo usamos para una cosa: decorar. Ya sean parques, jardines o las calles de la ciudad o del pueblo, el parasol chino es un árbol que se adapta muy bien a distintos ambientes, y que además, no requiere cuidados muy complicados.

Ahora bien, en China sí tiene otro uso. Allí, es un árbol medicinal cuyas semillas se consumen para tratar la faringitis y las aftas bucales, entre otros.

¿Cuáles son los cuidados de la Firmiana simplex?

La firmiana simplex es un árbol grande
Imagen – Wikimedia/A. Barra

La Firmiana simplex es un árbol que, aunque es muy resistente, solo puede crecer bien si le buscamos el sitio más idóneo en el jardín. Por esto es tan importante saber cuáles son sus necesidades, pues con esta información lograremos que nuestra planta se vea bonita y que además esté sana, que a fin de cuentas es lo que interesa:

¿Necesita sol o sombra?

Se trata de una planta que necesita sol desde que es joven. Es importante que los semilleros estén en lugares soleados para que las plántulas tengan un desarrollo normal desde el principio, y que se evite ponerlas en sombra más adelante pues, si lo hiciéramos, las ramas se etiolarían (es decir, que crecerían mucho al mismo tiempo que se volverían más finas y débiles hacia una luz más potente).

¿Cada cuánto se tiene que regar?

El parasol chino puede estar sin recibir agua durante un periodo relativamente largo siempre que sea un árbol maduro que lleva años plantado en el suelo. Si es joven y/o está en maceta, tendremos que regarlo varias veces a la semana, sobretodo durante el verano. Se ha de evitar llegar al extremo de dejar que la tierra permanezca seca durante mucho tiempo hasta el punto de que se empiezan a formar grietas, pero también hay que intentar no regar en exceso.

Pero cada vez que tengamos que rehidratarlo, le echaremos agua hasta que la tierra se quede empapada. Esto significa que si lo estamos cultivando en maceta, lo regaremos hasta que el agua que no se haya absorbido salga por los agujeros del recipiente.

¿Cuándo se debe abonar?

La Firmiana simplex se puede abonar mientras esté creciendo, esto es, en primavera y en verano, pero si tenemos el árbol en el jardín no es estrictamente necesario, salvo que la tierra sea muy pobre en nutrientes. Pero si está creciendo en maceta y/o nos interesa abonarlo, entonces podremos hacerlo aplicándole siempre que sea posible abonos naturales y ecológicos, ya que de esta manera evitamos perjudicar al medio ambiente y en particular a los insectos polinizadores.

Por ejemplo, es posible echarle un poco de compost alrededor del tronco y mezclarlo con la tierra, o regarlo con agua y guano líquido (en venta aquí) diluido siguiendo las indicaciones de uso que encontraremos en el envase.

¿Se ha de podar?

No, pero sí que puedes quitarle las ramas secas. De este modo, se verá más bonito y sano.

¿Cómo se multiplica?

La firmiana simplex se multiplica por semillas
Imagen – Wikimedia/小石川人晃

El parasol chino se multiplica o bien por semillas en primavera, o bien por esquejes semileñosos en verano. En el primer caso has de tener mucha paciencia, ya que puede tardar unas 6-8 semanas en germinar con temperaturas suaves de unos 20ºC; y en el segundo, tardará una media de dos semanas en producir raíces.

¿Cuál es su rusticidad?

Resiste las heladas de hasta los 10 grados bajo cero, pero recomendamos cultivarlo en lugares que tengan temperaturas un poco más elevadas. Es importante que el termómetro baje de los 0 grados para que el árbol repose, pero las heladas moderadas le pueden ocasionar daños.

Después de lo que has leído, ¿te animas a tener una Firmiana simplex en tu jardín?

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