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Kalanchoe pinnata

Vista del Kalanchoe pinnata
Imagen – Wikimedia/Forest & Kim Starr

El Kalanchoe pinnata es una de las plantas suculentas más sensibles a las heladas, e incluso al granizo. Sus hojas son muy delicadas, tanto, que no se debería de dejar fuera si las temperaturas bajan de los cero grados en algún momento. Pero esto no es necesariamente un inconveniente.

Como no es muy grande, y su valor ornamental es tan alto, es muy interesante para cultivarla en maceta. De hecho, es algo que recomendamos para poder tenerla controlada, y protegerla en caso de que sea necesario.

Origen y características del Kalanchoe pinnata

Las flores del Kalanchoe pinnata son tubulares


El Kalanchoe pinnata, conocida como hoja del aire o siempreviva en lenguaje común, es una especie de planta crasa nativa de Madagascar. Puede alcanzar una altura de entre los 30 centímetros y el metro, y sus hojas son pinnadas (de ahí le viene su apellido: pinnata), carnosas, con el margen dentado y de color verde. Estas surgen de un tallo erecto que no suele ramificar mucho, y que es también de color verdoso.

Las flores aparecen agrupadas en un tallo floral largo, y tienen forma de tubo, de color verdoso, amarillento o rojizo. Los frutos tienen más o menos el mismo tamaño la flor (alrededor de 1 centímetro de largo), y son alargados. En su interior contienen semillas pequeñas.

¿Cuáles son los cuidados que hay que darle?

Esta es una planta que, pese a lo que hemos comentado antes, es bastante fácil de cuidar. Si ya tienes experiencia cuidando otras plantas crasas, sí que puedes notar que es menos resistente a la sequía, y que por ello haya que regarla más seguido. Pero aparte de esto, no hay que preocuparte mucho más por ella.

Aún y así, como nos gusta que tengas bien claro cómo cuidar tus suculentas, a continuación te vamos a ofrecer unos cuantos consejos y recomendaciones para que puedas disfrutar mucho de tu Kalanchoe pinnata:

Ubicación

Es una planta que necesita luz, pero no hay que exponerla directamente si antes no se ha aclimatado, ya que de lo contrario sus hojas se quemarían.

De todos modos, si en tu patio no termina de dar el sol de forma directa pero es luminoso, crecerá bien también. Lo que no se puede hacer es ponerlo en sombra total, pues no crecerá.

Y si lo tienes que meter dentro de casa para protegerlo de las heladas, has de ponerlo en una habitación en la que haya mucha claridad, y donde esté lo más alejado que sea posible de las corrientes de aire.

Tierra

El Kalanchoe pinnata es una suculenta que quiere sol


Maceta: es preferible usar sustratos tipo pómice o kiryuzuna antes que turbas, puesto que de este modo nos aseguramos de que las raíces están correctamente aireadas. Ahora bien, si no puedes conseguirlos, decirte que puedes comprar un sustrato universal que tenga perlita, o mezclar turba (negra) con perlita o arena de cuarzo al 50%.

Jardín: si la tierra de tu jardín está compuesta principalmente de piedras y similares, y/o si tiene un excelente drenaje, puedes plantarlo sin problema. En caso de que sea un suelo compacto, y/o con tendencia a encharcarse, es mejor que hagas un agujero de unos 50 x 50cm y lo llenes con algún sustrato mencionado antes.

Riego

Pasemos al riego. Este ha de ser, en general, moderado. No hay que dejar que el sustrato o la tierra estén secos mucho tiempo, pero tampoco se debe de regar muy seguido.

Durante el verano se regará más seguido que en invierno, puesto que el sustrato se seca con más rapidez. Teniendo esto en cuenta, se riega un promedio de 2 o 3 veces durante la semana en la época más calurosa y seca del año, pero el resto del año y especialmente durante la temporada más fría ese riego será muy escaso.

Abonado

Es muy aconsejable abonar al Kalanchoe pinnata durante la primavera y el verano, puesto que es cuando está creciendo y, por lo tanto, cuanto más ‘comida’ necesita. Como abonos puedes utilizar los que son específicos para cactus (esta especie no es una cactácea en absoluto, sino una crasulácea, pero tiene necesidades nutricionales parecidas a las de los cactus).

Otra opción es usar nitrofoska azul, u optar por abonos aptos para la agricultura ecológica, como puede ser el guano (en venta aquí). En cualquier caso, debes de seguir las indicaciones del envase.

Multiplicación

Se multiplica por semillas e hijuelos en primavera. Las primeras se siembran en macetas con vermiculita por ejemplo, o bien con una mezcla a partes iguales de turba negra y perlita, y se colocan luego en una zona luminosa.

Los hijuelos se pueden separar y plantar en macetas individuales cuando tengan un tamaño de 1-2 centímetros.

Poda

El Kalanchoe pinnata no requiere poda. Puedes sin embargo quitarle las hojas que estén secas, y las flores marchitas. También los hijuelos si no quieres que crezcan muchas plantitas en la misma maceta o zona del jardín.

Plagas

Es muy importante vigilar a los caracoles y a las babosas. A estos animales les encanta alimentarse de sus hojas.

Rusticidad

No soporta el frío ni tampoco las heladas. La temperatura mínima para poder tenerla en el exterior todo el año debe de ser de 10ºC o superior.

¿Qué usos se le da?

El Kalanchoe pinnata es una suculenta
Imagen – Wikimedia/Forest and Kim Starr

Principalmente ornamental. Es una planta muy bonita, fácil de cuidar, y que no requiere de muchas atenciones. Queda muy bonita en macetas, sola o combinada con otras con características similares, así como en rocallas.

Ahora, también se usa como medicinal, extrayendo el jugo de las hojas, del cual se dice que es un buen antibiótico. Pero, al igual que el resto de especies de Kalanchoe, contiene un glucósido cardíaco que puede producir un envenenaniento cardíaco.

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