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Un cactus a punto de desaparecer, Copiapoa humilis spp. tocopillana

Fotografías y descripción general del cactus conocido como Copiapoa humilis spp. tocopillana. Consejos para su cultivo.

Copiapoa humilis es un cactus de gran popularidad en todo el mundo como planta de colección. Es una especie muy variable con actualmente 6 subespecies descritas con diferencias muy conspicuas; muchas de estas subespecies se diferencian tanto que antes se consideraban especies diferentes. Todas las subespecies son originarias de Chile y son de porte pequeño con tallos globosos o ligeramente cilíndricos.

Vista del cactus Copiapoa humilis spp. tocopillana

Vista del cactus Copiapoa humilis spp. tocopillana


En este artículo nos centraremos en la subespecie tocopillana que es una de las más raras en colecciones de todo el mundo. Esta subespecie se encuentra actualmente en peligro de desaparecer por la actividad del hombre y las condiciones extremas del clima en donde crecen. Además, solo habita en zonas extremadamente áridas de Tocopilla en Chile con poblaciones poco numerosas. La actividad minera en su hábitat natural está provocando un declive preocupante de las poblaciones naturales que podrían traer consigo su desaparición en pocos años.

Hay que reconocer que esta, es una de las subespecies menos cultivadas del cactus Copiapoa humilis por la ínfima disponibilidad en viveros y que es la menos atractiva de todas las cultivadas.

Raíces y Tallos

El sistema radical de esta subespecie es grueso llegando a superar los 20 cm de profundidad. Este engrosamiento en las raíces es esencial para resistir las temporadas de sequía extrema comunes en su hábitat natural. Además, se ha observado que este sistema radical permite la sujeción de los ejemplares en las muescas de las rocas.

Esta subespecie desarrolla generalmente un tallo verde claro o grisáceo, solitario y globoso a cilíndrico con los años de +/- 10 cm de altura con el ápice deprimido y lanoso (solo en adultas). El tallo se encuentra dividido en costillas poco evidentes que poseen numerosos tubérculos cónicos (+/- 0.5 cm de altura) dispuestos en una espiral conspicua.

En el ápice de los tubérculos se disponen areolas redondas de color blanquecino que dan origen a +/- 10 espinas radiales y +/- 2 espinas centrales. Las espinas radiales presentan una coloración blanquecina y miden +/- 2 cm de largo. Las espinas centrales se disponen rectas o ligeramente curvadas hacia arriba, miden +/- 3 cm de largo, son ligeramente más gruesas que las radiales y presentan la base blanquecina con ápices pardo oscuros. Todas las espinas son frágiles.

Flores y frutos

Las flores surgen del ápice de los tallos directamente del área lanosa. Abren por en horas de la mañana y cierran a finales de la tarde; en esta planta la flor puede abrir y cerrar de 2-3 días continuos antes de marchitarse. Todas las flores miden +/- 3 cm de diámetro cuando abren, presentan los segmentos de la corola de un color amarillo verdoso y expelan un olor muy suave. En el centro de la flor se observan las estructuras reproductoras; los filamentos poseen una coloración amarilla al igual que los estambres. El estigma de color amarillo con 6 o 7 lóbulos.

Detalles de la flor del cactus Copiapoa humilis spp. tocopillana

Detalles de la flor del cactus Copiapoa humilis spp. tocopillana


Los frutos son globosos y de color rojo parduzco. Poseen semillas negras brillantes en su interior.

Consejos para el cultivo:

Copiapoa humilis spp. tocopillana es fácil de mantener en el jardín si se siguen los siguientes consejos:

Iluminación:

Es importante exponer totalmente al sol a este cactus para obtener un desarrollo óptimo y formación de flores. Aun así, agradece un poco de sombra durante las horas más cálidas de los días durante la época estival.

Temperaturas:

Crece perfectamente bajo la influencia de temperaturas frescas o cálidas que se encuentren entre los 19ºC-28ºC. Puede sobrevivir a períodos breves de temperaturas bajo 0ºC si el sustrato está completamente seco. El contacto de la escarcha en el tallo provoca quemaduras y futura pudrición; proteger de la nieve.

Sustrato:

Prefiere desarrollarse sobre un sustrato 80% mineral con muy poca materia orgánica. Este sustrato debe tener una óptima aireación y un rápido drenaje del agua. Nunca utilizar sustratos arcillosos y compactos porque el sistema radical se pudrirá rápidamente.

Frecuencia de riego:

Regar preferiblemente cuando el sustrato se encuentre totalmente seco. Es un cactus adaptado a largas épocas de sequía siendo su principal enemigo el exceso de riego.

Plagas y enfermedades:

Rara vez afectada por plagas, aunque algunas pueden aparecer. Las más comunes son las cochinillas y los ácaros (arañas rojas). Las anteriores plagas también permiten la proliferación de hongos patógenos.

Multiplicación:

Preferiblemente por semillas, aunque se pueden cortar los tallos para luego injertarlos y obtener otras plantas.

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